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Identifican las variedades de almendro más resistentes a la contaminación por aflatoxinas

Innovagri - Mié, 01/12/2021 - 09:52
En 2013 los ganaderos andaluces tuvieron que destruir 2 millones de litros de leche debido a la contaminación por aflatoxinas, unas toxinas que habían sido transmitidas al ganado a través de los cereales destinados a su alimentación. Estas toxinas, provocadas por hongos de la familia Aspergillus, también plantean una problemática para el almendro. Ahora, un equipo de la Universidad de Córdoba en colaboración con la Universidad de California ha clasificado las variedades de almendro según su resistencia a los patógenos que producen estas toxinas.

En California, líder mundial de la producción de almendra, las aflatoxinas también provocan la retirada de partidas de almendra, con las consecuentes pérdidas económicas para el sector. Por eso, investigadores de la Unidad de Excelencia María de Maeztu – Departamento de Agronomía de la Universidad de Córdoba (DAUCO) Juan Moral y María Teresa García, han trabajado a lo largo de 3 años junto al equipo de la Universidad de California liderado por el profesor Themis Michailides en busca de soluciones a esta problemática. Como resultado de su trabajo, publican ahora un artículo en la revista Plant Disease en el que recogen sus avances.

Este equipo analizó, por primera vez, el comportamiento de diferentes variedades de almendro ante el patógeno, evaluando el nivel de contaminación por aflatoxinas de los frutos de 29 variedades diferentes (20 tradicionales y 9 procedentes de un programa de mejora avanzada). Se clasificaron estos cultivares en ‘Resistente’, ‘Moderadamente susceptible’ y ‘Susceptible’. A pesar de que no se encontró ninguna variedad inmune, nueve cultivares tradicionales y cuatro selecciones avanzadas se clasificaron como resistentes.

Tras detectar que las variedades resistentes provenían de cruces entre almendro y melocotón (que se suele utilizar como parental para hacer que las nuevas variedades de almendro sean autofértiles), “hicimos un ensayo comparando la resistencia de las semillas de melocotonero, con la resistencia que mostraban las variedades de almendro Sonora (Resistente) y Carmel (Susceptible) y cultivares comunes de pistachos”, explica María Teresa García. De esta manera, pudieron comprobar que esa resistencia que presentaban las variedades de almendro a las que se había introducido germoplasma de melocotonero, se debía a la resistencia que el melocotonero presenta ante la contaminación por aflatoxinas.

Se investigó, además, el papel de la cáscara de la almendra ante el patógeno, comprobando “que cuando la cáscara está intacta y sana el patógeno es incapaz de llegar a la semilla” como señala Juan Moral. Sin embargo, “es muy normal que la cáscara tenga alguna apertura debido a insectos, daño físico o alguna condición propia de la planta, que permiten que el patógeno se introduzca”.

Variedades resistentes y métodos de biocontrol: una posible solución

En California, el principal método de biocontrol que existe para hacer frente a la contaminación por aflatoxinas es el uso de la cepa de control biológico AF36. Este método, adaptado por el Grupo del profesor Michailides al almendro y pistacho, consiste en el uso de una cepa nativa de la especie Aspergillus flavus que tiene una mutación específica que detiene la producción de aflatoxinas, dejando así de ser tóxica. Con la aplicación de esta cepa de control biológico se desplazan las cepas tóxicas y se evita la contaminación.

Para completar el estudio se probó el efecto combinado de la resistencia varietal y la aplicación del método de biocontrol para conocer su efectividad. Para ello inocularon semillas de las variedades Sonora  y Carmel y vieron que este método de biocontrol funciona en los dos cultivares, pero la reducción del riesgo es más alta en el cultivar susceptible ya que la variedad resistente limita la colonización de la cepa no-tóxica. Así, el método de biocontrol combinado con el uso de cultivares resistentes se vislumbra como una estrategia de protección robusta para luchar contra la contaminación por aflatoxinas en California.

En España se conoce menos esta problemática, pero la extensión de almendros y la producción de almendras aumentan en el país, por lo que este artículo abre la puerta a aumentar el conocimiento sobre esta problemática para, el día de mañana, poder hacerle frente.

Así, los laboratorios de ambas universidades mantienen una línea de investigación en la que se estudia cuál es la situación en nuestro país. Fruto de las prospecciones realizadas para conocer la población de estos hongos en las principales zonas productoras, se han seleccionado varias cepas españolas que podrían utilizarse como agentes de biocontrol.

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La biotecnología, principal aliada del sector del vino para hacer frente al cambio climático

Innovagri - Lun, 29/11/2021 - 16:36
La Fundación para la Cultura del Vino ha celebrado su XV Encuentro Técnico bajo el título “Adaptación Enológica al Cambio Climático”, uno de los principales retos del sector, según los 15 expertos que han participado. Este ha servido para conocer los avances que están desarrollando para la bajada de la acidez de los vinos, la mayor concentración de azúcares en los mostos y una mayor aparición de enfermedades en el viñedo no pongan en riesgo las propiedades y calidad del vino. 

Tras la presentación del encuentro por parte del presidente de la fundación, Pablo Álvarez, ha sido Isabel Bombal, directora general de Desarrollo Rural, Innovación y Formación Agroalimentaria del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación (MAPA), la encargada de la apertura de la jornada.

Bombal ha presentado una visión global de la reglamentación, los planes y las ayudas con las que el sector vitivinícola cuenta actualmente y los principales problemas que está viéndose obligado a afrontar y que han surgido como consecuencia del cambio climático.

La directora general de Desarrollo Rural, Innovación y Formación Agroalimentaria del MAPA ha anunciado la convocatoria en 2022 de una nueva línea de ayudas con fondos Next Generation de la Unión Europea (UE) y ha animado a las bodegas a presentar proyectos de digitalización e innovación que estén alineados con la adaptación del sector al reto climático.

Tras ella, la jornada ha continuado con diez ponencias de diferentes expertos y las aportaciones de los responsables técnicos de las bodegas de la fundación, todas ellas con un nexo en común, la influencia del cambio climático en los viñedos y la oportunidad que la biología y la biotecnología ofrecen para responder a los desafíos a los que se enfrenta el enólogo en el proceso de la elaboración del vino.

Santiago Benito, profesor de la Universidad Politécnica de Madrid y partícipe como investigador en el proyecto “Mejora de la seguridad alimentaria y calidad de vinos españoles afectados por el cambio climático mediante el empleo de levaduras de géneros no-Saccharomyces”, ha analizado las opciones biológicas para el control de la acidez en vinos mediante el empleo de este tipo de levaduras.

Por su parte, Pilar Morales, del Instituto de Ciencias de la Vid y del Vino de La Rioja, ha expuesto cómo la mejora genética de levaduras mediante evolución dirigida ha permitido crear variantes de levaduras no modificadas genéticamente que pueden ser una herramienta natural para bajar el grado alcohólico durante los procesos de fermentación.

Morales ha presentado los resultados de distintos estudios realizados en su grupo de investigación del CSIC y ha insistido en que la mejora genética supone una de las opciones más prometedoras en este momento para hacer frente al aumento del grado en los vinos.

Tomás Román, del Centro de Trasferimento Tecnolgico Fondazione E. March, ha abordado otro de los desafíos para el sector consecuencia de la subida de las temperaturas: la gestión de las enfermedades de la vid.

Para poder hacer frente a este problema, Román ha insistido en la necesidad de encontrar nuevas variedades de vides resistentes a las enfermedades fúngicas, en un entorno que, a nivel europeo, cada vez es más restrictivo ante los usos de plaguicidas con los que hacer frente a los patógenos de la vid.

La búsqueda de prácticas más respetuosas con la tierra y con la planta y el fruto es un reto que para Fabrizio Minute, de Giotto Consulting, y Gianmaria Zanella, de Enologica Vason, exige un nuevo enfoque en el manejo de la estabilidad proteica, oxidativa y microbiológica de los vinos blancos.

Rebeca Lapuente, del equipo técnico de Agrovin, ha presentado los beneficios obtenidos en los estudios realizados en la aplicación de ultrasonidos de alta potencia y baja frecuencia para la extracción de compuestos fenólicos en uvas tintas como respuesta a la pérdida de potencial oganoléptico derivado de las consecuencias del cambio climático en el fruto. Se trata de una técnica inocua para la vid y el fruto pero que supone una alternativa sostenible por el ahorro en el consumo de agua y energía que permite.

Justo Banegas, de Ingeniería Alfatec, ha puesto sobre la mesa la necesidad que cualquier bodega tiene de conjugar eficientemente procesos, arquitectura e instalaciones, para dar respuesta a todos estos retos sin perder por ello nivel de eficiencia en términos energéticos y de consumos, operativos y económicos.

Por su parte, Javier Carroquino, de la Universidad de Zaragoza (Unizar), ha detallado, como investigador, las oportunidades de mitigación en materia energética al tiempo que ha puesto en valor las oportunidades que tienen las bodegas españolas en su proceso de sostenibilidad.

Trinidad Márquez, responsable Técnica y de Medio Ambiente de la Federación Española del Vino, fue la encargada de cerrar el apartado de ponencias exponiendo en qué consiste el certificado Wineries for Climate Protection, respaldado por el MAPA.

La jornada se ha completado con una mesa redonda formada por José Domingo Reinares, director de procesos y planificación de La Rioja Alta, S.A.; Luis Hurtado de Amézaga, director técnico de Herederos del Marqués de Riscal; Isaac Muga, director técnico de Muga; Eva Navascués, directora de I+D+i de Alma Carraovejas; Christian Rei, director enológico de Quinta Sardonia y Enrique Macías, director técnico de viticultura en Tempos Vega Sicilia.

Todos ellos cuentan con una dilatada experiencia profesional en bodegas que invierten grandes cantidades de recursos en la investigación de estos temas, por lo que la puesta en común de ideas y recursos que han realizado ha servido para poner un broche de oro a este encuentro.

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Convierten el suelo lácteo en ingrediente probiótico para los piensos

Innovagri - Mié, 24/11/2021 - 12:54
El proyecto GO Orleans investiga soluciones alineadas con la economía circular para dar respuesta a un subproducto de la industria quesera como es el suero de la leche que se va a valorizar en forma de nuevos ingredientes para el sector del envase y de la alimentación animal.

Según la FAO (Organización para la Alimentación y la Agricultura de las Naciones Unidas) cada año se producen en el mundo más de 18 millones de toneladas de queso, un proceso que supone la generación de cerca de 180 millones de litros de suero.

Ante este contexto algunas empresas queseras son capaces de aprovechar las valiosas propiedades nutritivas de esta sustancia implantando procesos de valorización, pero en el caso de las pequeñas queserías artesanales, que representan a una buena parte de esta industria, resulta imposible llevar a cabo este tipo de inversiones y el suero lácteo acaba siendo un residuo que además resulta peligroso si se vierte al medio ambiente.

Para dar respuesta a esta problemática, Aimplas (Instituto Tecnológico del Plástico), ADM Biópolis, La Cabezuela, Dehesa Dos Hermanas, Fedacova (Federación Empresarial de Agroalimentación de la Comunidad Valenciana) y la Universidad de Valencia han puesto en marcha el proyecto GO Orleans para transformar este subproducto de la industria quesera en nuevos productos de alto valor añadido.

Concretamente, se van a desarrollar recubrimientos antimicrobianos naturales que incorporados a los envases permitan alargar la vida útil de los quesos entre un 25% y un 50%. Además, se incorporarán como nuevos ingredientes probióticos en los piensos con los que se alimentará al ganado para proteger su sistema digestivo y contribuir al bienestar animal.

Para ello, el proyecto cuenta con la participación de dos empresas queseras, Dehesa Dos Hermanas, una quesería de quesos de oveja de Huelva y Quesos La Cabezuela, una empresa quesera madrileña que produce quesos de cabra.

ADM Biópolis aporta al proyecto su experiencia en el diseño y validación de probióticos mientras que la Universidad de Valencia contribuirá con su experiencia en el estudio de la actividad antimicrobiana: “Vamos a proceder al aislamiento de bacterias con potencial de bioconservación. Luego vamos a proceder a la caracterización de los compuestos en la matriz que es nuestro suero de leche”, según ha explicado Giuseppe Meca, Catedrático de Universidad del departamento de Medicina Preventiva de la Universidad de Valencia.

“Aimplas trabaja en la formulación de un recubrimiento funcional que incorpore el suero como componente activo y que proporcionará la capacidad antimicrobiana. Para ello se ha previsto su aplicación sobre un film plástico de forma que permita obtener prototipos de envases activos para queso”, ha destacado Alicia Naderpour, investigadora de Packaging en Aimplas.

Por su parte, Fedacova se hará cargo de la transferencia de los desarrollos a las empresas del sector agroalimentario: “Fedacova participa en este proyecto para llevar a cabo la transferencia de las investigaciones al sector agroalimentario valenciano, concretamente a las empresas de la Asociación de Formatgers de la CV y asociados individuales. Gracias a ello mejoraremos la competitividad del sector que beneficiará al conjunto de la sociedad”, ha explicado Sergio Barona, secretario general de Fedacova.

GO Orleans está alineado con el ODS 9 Industria Innovación e Infraestructura, el ODS 12 Producción y Consumo Responsables y el ODS 13 Acción por el Clima.

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Ingredalia y la quesería Axuribeltz apuestan por la economía circular

Innovagri - Mié, 24/11/2021 - 11:15
Ingredalia y la quesería Axuribeltz son dos de las empresas en las que se han puesto en marcha iniciativas que contribuyen a la evolución hacía una economía circular en el sector agroalimentario dentro del territorio Poctefa (España, Francia y Andorra). Estas han recibido apoyos técnicos por parte de la Asociación de la Industria Navarra (AIN) en el marco del proyecto europeo ORHI, que trata de reducir la cantidad de residuos y reciclar los que se produzcan con el objetivo de reutilizar ciertos residuos, evitar su desperdicio y crear nuevos productos. Elena Martín Seseña. Redacción.

La economía circular es un reto clave para los países de la Unión Europea (UE). Cada año, en el conjunto del territorio, se desperdician 88 millones de toneladas de alimentos, alrededor del 20% de los alimentos producidos; y se generan 25,8 millones de toneladas de residuos plásticos, alrededor del 60% en embalajes. Entre el 31 y el 39% de estos plásticos están destinados a incineración y a vertederos, y sólo el 6% de la demanda de plástico proviene del plástico reciclado.

Durante los tres años que ha durado, el proyecto europeo ORHI ha favorecido sinergias potenciales entre empresas, identificando soluciones innovadoras y apoyando su implantación en el territorio. Todo este tiempo, se ha acompañado 18 proyectos con posibilidades de transferir nuevas soluciones al tejido empresarial de ellos, siete iniciativas se encuentran en fase de implantación.

“En ORHI hemos sumado nuestras fuerzas nueve entidades de regiones diversas a ambos lados de la frontera de Francia y España, regiones que al mismo tiempo son complementarias en cuanto a su diferente grado de representatividad en la cadena de valor agroalimentaria. Una clave que hemos trabajado es la “transferibilidad”; por una parte, buscando soluciones ya en marcha en otras regiones, para difundirlas en nuestro territorio y apoyar en su implantación, y por otra, ofreciendo documentación y referencias de las personas responsables de los proyectos trabajados, para favorecer que otras regiones con situaciones similares las puedan replicar”, ha señalado Iratxe Acha, coordinadora del proyecto europeo ORHI y miembro de Saiolan, entidad líder del proyecto.

Iratxe ha destacado que “el reto que tenemos como sociedad en todos los ámbitos, para avanzar hacia una economía circular es enorme. Aprender de cómo otras personas en otras regiones están logrando soluciones para ello y buscar el modo de aplicarlas en la nuestra, es una vía importante para avanzar, y confiamos en seguir haciéndolo”.

ORHI está promovido por un consorcio de entidades del territorio transfronterizo de Francia y España (Euskadi, La Rioja, Navarra, Pirineos Atlánticos y Occitania), apoyado por el programa Interreg-Poctefa y dotado con casi dos millones de euros.

Además, este proyecto europeo es uno de los finalistas, en la categoría “Urban Europe“, de los premios europeos Regiostar Awards de la Comisión Europea (CE), que se han convertido en el distintivo europeo de excelencia de los proyectos financiados por la UE que demuestran enfoques innovadores e integradores en materia de desarrollo regional.

 

Ingredalia, revalorización de subproductos hortícolas

En este contexto y como ejemplo de iniciativas que se encuentran en fase de implantación, se encuentran la llevada a cabo en Ingredalia, que ha patentado un proceso industrial que permite obtener ingredientes funcionales naturales, extractos, aditivos y otros productos naturales y saludables, a partir de subproductos del brócoli y la coliflor, dirigidos a sectores muy diversos, tales como la industria nutraceútica, alimentaria, cosmética, parafarmacia, agricultura y ganadería, entre otros.

Ingredalia empezó a ser una realidad en 2017, aunque sus dos fundadores, Tecnalia, uno de los centros de investigación y desarrollo tecnológico de referencia a nivel europeo; y TRASA (Tratamiento de Subproductos Agroalimentarios SL), conjuntamente con Tecnalia Ventures, llevaban trabajando en el desarrollo de la tecnología desde el año 2009. A Ingredalia se unieron, en 2019, empresas y particulares con alto peso específico en el sector alimentario del Valle del Ebro.

Uno de los principales logros a partir de esta combinación de aprovechamiento, funcionalidad y tecnología es el Sulforaphan-Smart. Así, esta permite recuperar los glucosinolatos presentes en el brócoli y encapsularlos, dando lugar este primer producto que comercializa la compañía.

La encapsulación de Sulforaphan-Smart se realiza en dos capas, conteniendo los glucosinolatos en el núcleo y la enzima que los activa en la corteza, pero permaneciendo ambas separadas hasta el momento adecuado cuando se combinan y generan el sulforafano, molécula altamente biodisponible que entra en el organismo y provoca una cascada de efectos beneficiosos en el mismo, entre otros, altas capacidades antioxidantes, anticancerígenas y antiinflamatorias, así como, mejoras del sistema inmune.

Esta molécula procedente del brócoli cuenta con centenares de publicaciones científicas y de estudios clínicos donde se validan sus propiedades beneficiosas. Sin embargo, es en el intestino donde se absorbe esta molécula y antes de que ésta llegue al intestino, existen demasiados puntos del proceso de preparación y del sistema digestivo en los que el sulforafano se genera y desaparece, ya que no es estable excepto en el intestino. Tanto es así, que varios estudios clínicos indican que, de la cantidad de sulforafano que podríamos generar comiendo brócoli, normalmente menos del 1% se acaba generando donde se debe absorber.

Ingredalia consigue que la generación de sulforafano sea independiente del estado de la microbiota del individuo, y libera el mismo en el intestino, siendo como mínimo unas 2.000 veces más potente que la misma cantidad de brócoli. Es decir, un gramo del producto Sulforaphan-Smart de Ingredalia equivale a la ingesta de entre dos y cinco kg de brócoli.

Cabe destacar el alto volumen de productos alimentarios que acaban no siendo aprovechados debido a los procesos de transformación y, en definitiva, el mercado. Por ejemplo, del brócoli, se puede llegar a desaprovechar más del 35% de su peso. Es decir, de los miles de toneladas que se producen en España, más de un tercio no llegan al mercado. Y no hay que olvidar que España es uno de los mayores productores y transformadores a nivel mundial.

El segundo producto que la compañía prevé lanzar en 2022 es el Brasphenol, un ingrediente con un alto porcentaje de polifenoles procedentes del brócoli, el cual busca un lugar en los compuestos que aportan una protección antioxidante a los productos alimentarios.

Además, dentro de su plan estratégico, Ingredalia está trabajando en la puesta en marcha de una planta de producción propia, que podría ver la luz a principios de 2022, y que requerirá una inversión de entre 0,5 y un millón de euros.

 

Quesería Axuribeltz, nueva vida para el suero lácteo

Como segundo ejemplo de iniciativas llevadas a cabo que han contado con el apoyo de AIN en el marco del proyecto europeo ORHI, y, en este caso, con el apoyo del Centro Tecnológico Leartiker, la quesería navarra Axuribeltz. Esta ha incorporado el conocimiento y la tecnología para empezar a utilizar el suero lácteo para producir bebidas lactofermentadas que, además de reutilizar el residuo, generan nuevos ingresos.

 

Y es que, en la producción de queso, cerca del 90% de la leche se convierte en suero lácteo, un líquido rico en proteínas y lactosa, que a menudo acaba vertido en los ríos con graves consecuencias para peces y plantas.

Miriam Otxotorena, ingeniera agrícola y ganadera, inició la actividad agrícola en 2010 en Iturgoyen (Navarra), de apenas 100 habitantes y localidad natal de su padre con la intención de crear su propio puesto de trabajo y conciliar su vida laboral y familiar. Cinco años después, comenzó la elaboración de quesos. En la actualidad, gestiona un rebaño de 300 ovejas de la raza Latxa y 15 yeguas.

“Nosotros hacemos todo el manejo del ganado de manera ecológica, que en la práctica significa que intentamos que estén el mayor tiempo posible en el exterior. También duermen al aire libre”, ha destacado Miriam. En definitiva, los animales pastan durante más de nueve meses en el campo, y el resto del tiempo, complementan su alimentación.

De la elaboración de 2.500 kilos de queso aprox. con 30.000 litros de leche, obtienen 21.000 litros de suero, el cual hasta ahora no le había dado ningún valor un valor económico. Es más, lo utilizaban para alimentar a las corderas de reposición y a los cerdos, por su alta cantidad de proteína. También lo empleaban como tratamiento fungicida en los frutales. En la actualidad, van a empezar a elaborar lactosueros añadiendo leche al suero para que fermente, y zumo de manzana.

“El suero lácteo es un producto que hasta ahora lo considerábamos como un residuo. Gracias a este proyecto vamos a darle un valor añadido. Va a dejar de ser un residuo para convertirse en un producto que nos va a permitir diversificar nuestra gama de productos”, ha declarado Miriam añadiendo que la tecnología que emplean para la nueva elaboración es la pasteurización para lo cual han realizado una inversión total de 30.000 euros.

“El proyecto europeo ORHI, en nuestro caso, ayuda a fijar la población y crear valor en una zona amenazada por la despoblación. Aparte, cuando vas a comercializar tus productos en diferentes ferias, aportas a los clientes un mayor valor añadido. Con el mismo esfuerzo, ofreces una mayor gama de productos, por lo que esperamos que las ventas se incrementen. Empezaremos su comercialización el próximo mes de diciembre”, ha destacado la ganadera.

Montse Guerrero, del equipo de consultoría de la Asociación de la Industria Navarra (AIN), socios del proyecto europeo, ha explicado que ORHI ha supuesto un reto y una oportunidad: “Hemos apoyado a empresas navarras a la hora de evaluar las alternativas que ofrece la economía circular en diferentes puntos de la cadena de valor alimentaria y  acompañado la implementación de nuevas tecnologías y modelos de negocio, para facilitar la oferta de nuevos servicios y productos que extraen mayor valor de los recursos”.

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Optimización de la fertilización de los cereales de invierno

Innovagri - Mié, 24/11/2021 - 09:00
La gestión adecuada de la fertilización en la producción de cereal de invierno está determinada por varios factores que condicionan el ritmo de desarrollo de las plantas y de asimilación de nutrientes. En este artículo se revisan algunos de ellos con el objetivo de facilitar la toma de decisiones y la optimización de recursos. M. Videgain. Escuela Politécnica Superior. Universidad de Zaragoza, Campus Huesca.

Nos adentramos en una nueva campaña agrícola de cereal de invierno y, como cada año, llega la toma de decisiones que nos acompañará durante todo el ciclo de cultivo. A la incertidumbre fija asociada a las condiciones climáticas, se suma este año un incremento en el precio de los fertilizantes, lo que obliga, en mayor medida, a afinar la estrategia de fertilización adoptada. En diferentes estudios se estima que los fertilizantes suponen entre el 30-40% del gasto anual de producción de cereal, no siendo proporcional al beneficio reportado por el aumento de producción. En este sentido, abordar la fertilización dentro de una estrategia continua de mejora de la fertilidad del suelo, y no como un acto puntual y aislado para cada campaña, será lo que nos permitirá optimizar a largo plazo los inputs. Para ello, será necesario tener en cuenta distintos factores.

Características edafoclimáticas de la explotación

El potencial productivo de cada zona, derivado de las características edafoclimáticas y de la disponibilidad de agua de riego, es el factor que gobierna los criterios de fertilización. En ocasiones, estos criterios están adaptados a recomendaciones generalistas, aunque la experiencia del agricultor, el conocimiento que tiene de cada parcela, así como el asesoramiento técnico que recibe, ayudan a que se realicen actuaciones razonables en la mayoría de casos. Sin embargo, la adecuación de los aportes de nutrientes en condiciones de secano difiere con respecto a secanos frescos o regadíos.

Con excepciones concretas, los rendimientos anuales en parcelas de regadío se pueden considerar relativamente estables en el tiempo. El abanico de rotaciones de cultivo es amplio y, por lo general, los niveles de fertilidad del suelo son mayores que en secano. Todo ello facilita la toma de decisiones, y la probabilidad de éxito en la adecuación de las entradas fertilizantes es alta.

Foto 1. Cultivo de servicio: cubierta de Salsola kali en Monegrillo (Zaragoza). J. ­­­Sasot.

Pero las condiciones de secano están ampliamente representadas en la Pe­nín­sula Ibérica, predominando un clima mediterráneo continental semiárido, con una alta variabilidad en las precipitaciones que afecta enormemente al rendimiento de los cultivos y al ciclo de los nutrientes en el suelo. También en los secanos frescos, el régimen hídrico puede tener una influencia mayor que las estrategias de fertilización sobre los rendimientos, lo que explica que las reservas de nutrientes del suelo y aquellos movilizados por los microorganismos resulten suficientes para mantener cosechas óptimas durante ciertos periodos de tiempo en suelos con alta aireación (Lacasta, 2010; Pérez-Redondo, 2020). En estas condiciones, la estrategia de fertilización no puede estar únicamente basada en un ajuste anual de macronutrientes. Además de no ser rentable en el tiempo, puede tener una repercusión medioambiental negativa.

En aquellos años de rendimientos bajos en los que no se hayan aprovechado los aportes aplicados, la distribución de lluvias en verano y otoño regulará el ciclo de los nutrientes en el suelo, haciendo que se lixivien ante la falta de actividad biológica en el suelo que se acusa en veranos secos. Así, la optimización de nutrientes pasa por un trabajo a fondo para mejorar la fertilidad del suelo, a nivel físico, químico y biológico. Desafortunadamente, no asistimos a un incremento sustancial en el desarrollo de variedades adaptadas a es­tas condiciones, y las opciones de especies a incluir en las rotaciones son muy li­mitadas. La mejora de la capacidad de re­tención de agua y la restitución de nutrientes a través de la incorporación de restos de cosecha y de cubiertas de flora arvense (foto 1) puede ayudar a activar bio­lógicamente los suelos de estas zonas, ha­cién­dolos más fértiles y resilientes a la va­riabilidad climática. Los aportes puntuales de materia orgánica favorecen también esta activación biológica que se traduce en una mejora del ciclo de nutrientes en el suelo, lo que permite optimizar enormemente la aplicación de fertilizantes químicos.

Variabilidad intraparcelaria y muestreo representativo del suelo

La variabilidad de las propiedades del sue­lo a nivel intraparcelario sería otro factor a tener en cuenta para optimizar los aportes fertilizantes.

Estamos asistiendo en los últimos años a un gran avance tecnológico, la agricultura de precisión (AP) es una realidad y, aunque su adopción no está todavía generalizada, cada vez son más los agricultores y técnicos que se apoyan en las nuevas tecnologías para ajustar las dosis fertilizantes.

El muestreo y análisis físico-químico de suelo en cada campaña es una práctica relativamente común en las explotaciones, cuya adopción también ha sido creciente en los últimos años y su interpretación ampliamente explicada en publicaciones anteriores de esta revista (Vida Rural: Villar et al., 2018; Molina, 2016; Irañeta, 2016). Con la entrada de las nuevas tecnologías, los muestreos van un paso más allá, ya que en la actualidad tenemos la posibilidad de analizar la variabilidad intraparcelaria de una manera más precisa, anteriormente basada en la observación y la experiencia en campo. Gracias a los monitores de rendimiento, los sensores de conductividad eléctrica aparente del suelo, las imágenes de satélite, o la determinación de índices de verdor in situ, podemos obtener información precisa de cada punto de la parcela, lo que ayuda a realizar los muestreos de suelo de una forma dirigida y ajustar en consecuencia las dosis fertilizantes.

Con estas herramientas se obtiene una información valiosa que define la va­riabilidad, pero la observación en cam­po y la correcta interpretación de los análisis físico-químicos siguen siendo indispensables para asociar esas diferencias de producción con diferentes propiedades y casuísticas en cada parcela.

En el marco del Programa de De­sa­rro­llo Rural para Aragón 2014-2020, se está trabajando dentro de un grupo de cooperación para la puesta en práctica de técnicas de AP y el establecimiento de protocolos de toma de decisiones para prescripciones de dosis variables de insumos sitio-específicas. En el primer año de trabajo, una de las conclusiones obtenidas es la alta correlación entre los mapas de variabilidad de conductividad eléctrica aparente del suelo (relacionada con diferentes propiedades del mismo) y los mapas de índices de vegetación del cultivo (figura 1).

Figura 1. Mapa de conductividad eléctrica aparente del suelo (izda) y mapa de índice de vegetación del cultivo NDVI (dcha) en parcelas de Valsalada (Huesca). Minuesa, 2021.

Aunque el número de empresas de servicios que realizan el mapeo de la conductividad eléctrica aparente del suelo está en aumento, el beneficio reportado por este tipo de estudios dependerá de las características de cada explotación; en este sentido, la obtención de mapas de rendimiento, o el seguimiento de imágenes de satélite cada día están más presentes, con aplicaciones específicas de fácil manejo para técnicos y agricultores que ofrecen información valiosa a tener en cuenta en el manejo de las parcelas.

Es importante recalcar la importancia de utilizar estas fuentes de información adecuadamente, como referencia para realizar muestreos de suelo dirigidos y observaciones in situ que serán los que permitan afinar la información y establecer los mapas de prescripción variable para la optimización de insumos.

Las opciones que encontramos en abonadoras de nueva generación para trabajar de esta forma sitio-específica cada vez son más amplias (foto 2). Sin embargo, parece que la tecnología está un paso por delante de la información que llega al usuario para su correcta utilización, haciéndose imprescindible un asesoramiento también específico para cada agricultor y cada explotación que ayude a rentabilizar la tecnología adquirida.

Foto 2. Aplicación de dosis variable de fertilizante en fondo.

Cuando se realicen análisis de suelo, es importante asegurar su representatividad. Es necesario relacionar los resultados con el resto de información de la parcela, relativa al manejo, rotaciones, producciones, degradación de restos de cosecha, etc. No siempre es posible realizar análisis anualmente, además no es necesario para aquellas variables que varían poco o nada con el paso del tiempo (pH o textura). En el caso de parcelas de cereal, es posible realizar un cálculo aproximado de extracciones y aportes durante varias campañas, y analizar el suelo en intervalos de tiempo que permitan evaluar la tendencia a la mejora o deterioro de la fertilidad de nuestro suelo. En caso de aportes orgánicos, se debe analizar la enmienda o, al menos, tener en cuenta datos tabulados de los aportes realizados.

Evaluar la campaña agrícola anterior

Es de gran importancia considerar los aportes o extracciones de la campaña an­terior. Si se ha rotado con leguminosas, te­ner en cuenta el objetivo que se buscó con esa rotación; si el objetivo fue la producción de grano y se abonó en consecuencia, no sobreestimar los aportes de ni­trógeno de ese cultivo, puesto que, si estaba fertilizado, puede que fueran muy bajos o nu­los. En el caso de aportes de residuos de cosecha de cereal, se han de valorar las cantidades de nutrientes restituidos en función del rendimiento. ¿Se ha deshecho toda la paja a lo largo del periodo estival y otoñal? ¿La he incorporado o la mantengo en superficie para sembrar directamente? Es necesario mantener una correcta relación car­bo­no/­ni­trógeno que dependerá de la actividad biológica del suelo (condicionada por la dis­ponibilidad de agua). Los aportes de ma­teria orgánica son positivos y mejoran la calidad del suelo, pero si se acumula materia orgánica y no se activan los mecanismos para su mineralización, podemos encontrarnos con problemas de “hambre de nitrógeno” en el ciclo de cultivo posterior.

Fuente de nutriente, dosis, forma y aplicación

Analizando la información anterior, llega la toma de decisiones. Existe una amplia gama de fertilizantes a disposición del agricultor, a pesar de que siempre destacan los llamados commodities a nivel de comercialización, por su precio y rutina en la recomendación. No obstante, cada vez son más los agricultores que optan por fertilizantes de “eficiencia mejorada” (con inhibidores de la nitrificación, de la ureasa, fertilizantes recubiertos, diferentes fuentes azufradas, etc.). También los biofertilizantes se están abriendo camino en los últimos años, con resultados muy variables en el uso de bacterias fijadoras de nitrógeno, solubilizadoras de fósforo, y hongos micorrícicos ar­bus­culares (HMA).

Resulta paradójico que se planteen, por un lado, productos que inhiben la actividad de los microorganismos y, por otro lado, productos que se ba­san precisamente en ella. El interés de cualquier producto de este tipo viene de­terminado por condiciones concretas, tanto meteorológicas como del tipo de suelo y pueden resultar efectivos para la optimización de nutrientes puntualmente, sin olvidar que la estrategia realmente efectiva es la de fomentar la actividad biológica propia de cada suelo, aspecto que se empieza a tener en cuenta en las formulaciones de fertilizantes de algunas empresas.

Desde la Escuela Politécnica Superior de Huesca se desarrollan, en colaboración con el Centro de Sanidad y Certificación Vegetal del Gobierno de Ara­gón y diferentes empresas, ensayos para la evaluación de productos fertilizantes innovadores. Tanto en campo (foto 3), como en condiciones controladas de in­ver­nadero, se evalúa el interés de muchos de estos productos para facilitar la toma de decisiones de técnicos y agricultores.

Foto 3. Ensayo de estrategias de fertilización en Sádaba (Zaragoza).

Este tipo de ensayos anuales contribuye a la transferencia de información sobre tecnologías concretas e interesantes para una zona, pero son los ensayos de larga duración los que permiten afinar estrategias en zonas edafoclimáticas concretas. En los ensayos realizados en la pasada campaña, tanto de fertilizantes como de variedades, se ha constatado un alto porcentaje de micorrización (natural) de las plantas cultivadas en diferentes ambientes, lo que alienta a trabajar en las posibilidades de optimización de nutrientes que nos pueden ofrecer estos microorganismos (como es el caso del fósforo).

Ninguna formulación se va a adecuar exactamente a las necesidades concretas de nutrientes de un suelo. Una vez revisados e interpretados los análisis, es recomendable elegir aquella formulación que más se aproxime a nuestras necesidades y calcular la dosis correspondiente teniendo en cuenta las extracciones medias para el rendimiento esperado en cada zona, a ser posible teniendo en cuenta experiencias locales de larga duración.

Por lo general, en el caso del nitrógeno se suele aplicar entre un 20% y un 25% de las unidades fertilizantes nitrogenadas en presiembra, cuando se constatan niveles bajos en ese momento. En ocasiones se podría prescindir de esta aplicación nitrogenada en fondo, ya que las necesidades del cultivo en etapas tempranas son bajas y si el otoño ha sido lluvioso se ha podido fomentar la mineralización de la materia orgánica. En el caso de abonos orgánicos, el porcentaje de aplicación en fondo puede ser algo superior, recomendándose en ese momento la aplicación de abonos sólidos, al contrario de los líquidos, cuya aplicación está más recomendada en cobertera por la mayor facilidad de asimilación de nutrientes. El resto hasta completar las unidades fertilizantes se aplica en cobertera (entre los estadios de ahijado y encañado).

El fraccionamiento de la cobertera puede resultar de interés, siempre y cuando se disponga de la maquinaria adecuada para realizar aplicaciones tardías sin dañar el cultivo. El efecto del fraccionamiento no siempre es significativo sobre el rendimiento (Villar et al., 2018), si bien permite alcanzar mayores niveles de proteína en grano, adecuar los niveles de nitrógeno a los requerimientos de la planta y optimizar la dosis total ante la incertidumbre pluviométrica.

Atendiendo a las formulaciones disponibles en el mercado para las aplicaciones en fondo, es lógico pensar que existe un gran desajuste en la aplicación de fósforo y potasio, puesto que en muchas ocasiones se selecciona el tipo de fertilizante en función de los requerimientos de uno de los nutrientes y se fertiliza por exceso o por defecto el resto. A ello se suma que la eficiencia en el aprovechamiento de fósforo y potasio es muy baja (15-20% de lo aportado), por lo que existe un amplio margen de actuación para la optimización de estos nutrientes.

En general, se deberían restituir en el suelo en función de las extracciones. En zonas de secano árido/semiárido con disponibilidad de aportes de abonos orgánicos (el purín sería el ejemplo de la zona del Valle del Ebro), los niveles de estos nutrientes se mantienen con aplicaciones esporádicas de abonos de este tipo, así como devolviendo al suelo los restos de cosecha. Además, la aplicación de abonos orgánicos ayuda a restituir el resto de los catorce nutrientes esenciales que necesitan las plantas. Es en condiciones de secanos frescos y de regadío en las que se justifica en mayor medida la aplicación de fósforo y potasio a través de fertilizante químico en presiembra, debiéndose respetar siempre las analíticas de suelo para evitar la sobrefertilización.

Por último, en cuanto a la forma y la aplicación, en el caso de fertilizantes químicos en formato sólido, es conveniente utilizar productos de morfología homogénea para favorecer la correcta aplicación en campo. Además, el correcto calibrado de los equipos de aplicación resulta fundamental para asegurar la distribución ho­mogénea del producto cuando se aplica en superficie. En el caso de fertilizantes localizados en la línea de siembra, se tendrá en cuenta la composición del producto, reduciendo las dosis convencionales y teniendo en cuenta las recomendaciones del fabricante para evitar fitotoxicidades.

Los fertilizantes líquidos facilitan la distribución homogénea, suele ser el caso de aplicaciones en cobertera, en las que se deberá contar con un equipo apropiado para realizar las aplicaciones dirigidas al suelo, evitando la pérdida de producto encima de las plantas (si no se trata de abonos foliares) y teniendo en cuenta el factor climático para evitar pérdidas por volatilización de nitrógeno.

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Soluciones sostenibles para la gestión del agua en el sector agroalimentario

Innovagri - Lun, 22/11/2021 - 15:44
El proyecto LIFE Multi-AD está desarrollando e industrializando un sistema totalmente automatizado para el tratamiento de aguas residuales generadas por pequeñas y medianas empresas (pymes) del sector agroalimentario.

La solución tecnológica mejorará la sostenibilidad de las pymes alimentarias, valorizando la carga orgánica del agua residual produciendo biogás, el cuál será aprovechado como fuente de energía renovable, ahorrando de esta manera recursos naturales y reduciendo la huella de carbono.

La iniciativa europea LIFE Multi-AD se cimienta en el diseño ad hoc de un reactor anaerobio multietapa de alto rendimiento, patentado por AEMA, cuya primera unidad se instalará en Bodegas AGE (Fuenmayor, La Rioja).

Así, para demostrar la viabilidad técnica, económica y medioambiental de esta solución tecnológica, durante 18 meses probarán este reactor anaeróbico con capacidad diaria para depurar hasta 120 m3 de agua residual y que puede producir hasta 250 m3 de biogás y generar hasta los 1.700 kWh de energía renovable.

El proyecto LIFE Multi-AD está apoyado al 60% por el programa LIFE+ Environment de la Comisión Europea (CE) y está coordinado por AEMA como experto en tecnologías de depuración de aguas residuales.

En él también intervienen Itainnova, centro tecnológico, SIS, compañía que proporciona soluciones en el campo de la automatización industrial, EGA, especialista en la gestión y valorización de residuos orgánicos mediante digestión anaerobia, e I&S, consultora y agencia de comunicación. Además, el consorcio cuenta con la colaboración de Bodegas AGE, bodega comprometida con la sostenibilidad y el respeto del medio ambiente.

La gestión eficiente del agua es uno los principales desafíos que tiene ante sí la industria agroalimentaria de cara a 2030. No se trata únicamente de depurar las aguas residuales, si no que la sociedad y las medidas legislativas exigen un uso responsable y sostenible del recurso hídrico.

En el horizonte de los próximos años, la competitividad de la industria de alimentación y bebidas dependerá en buena medida de su capacidad para hacer frente a los principales desafíos en materia de sostenibilidad. La escasez de recursos como el hídrico comienza a ser una de las principales preocupaciones, lo que requiere el desarrollo de soluciones tecnológicas que incrementen la eficiencia en su uso.

En este contexto, la innovación tecnológica constituye la principal herramienta para garantizar la sostenibilidad y la competitividad de las empresas. La innovación y tecnología permiten una gestión del agua y de los recursos naturales más eficientes, incrementando la resiliencia de las compañías.

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Medidas para reducir el metano emitido por el ganado

Innovagri - Vie, 19/11/2021 - 11:08
En este artículo  la catedrática de la Etsiaab, María Dolores Carro, analiza distintas estrategias para rebajar la expulsión a la atmósfera de un gas responsable de la cuarta parte del calentamiento global. María Dolores Carro Travieso, catedrática de producción animal en la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Agonómica, Alimentaria y de Biosistemas (Etsiaab). 

En la reunión de Glasgow sobre el clima (COP26) se ha llegado a un acuerdo, promovido por la Unión Europea y Estados Unidos y suscrito por más de 100 países, para reducir un 30% las emisiones de metano en 2030.

Este gas tiene una vida media corta en la atmósfera (10-12 años), pero ejerce un potente efecto invernadero (80 veces mayor que el CO₂ en un período de 20 años). Se considera responsable de una cuarta parte del calentamiento global actual.

La mayoría del metano generado por la actividad humana procede del uso de combustibles fósiles (gas y petróleo), las minas de carbón, la agricultura y la ganadería y la gestión de los residuos (vertederos).

Las medidas para reducir las emisiones producidas por el uso de los combustibles fósiles y el carbón y por los vertederos están bien definidas y existe la tecnología necesaria para implementarlas. Sin embargo, las posibilidades de reducción en la agricultura, y más concretamente en la ganadería, son más complicadas y generan mayor controversia en la población.

Las estimaciones del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPPC) indican que la actividad ganadera puede suponer un 14,5% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero (GEI).

De ellas, unos dos tercios son producidas por los rumiantes (vacas, ovejas, cabras, búfalos, ciervos), principalmente debido al metano generado en la fermentación de los alimentos en el rumen (metano entérico).

Estas cifras son más bajas en España, ya que en 2020 la ganadería supuso un 9,1 % del total de GEI, correspondiendo el 6,9% a las las emisiones entéricas de metano, que en su amplia mayoría (95 %) procedieron de los rumiantes.

 

¿Por qué se genera metano en el rumen?

Los microorganismos del rumen pueden degradar alimentos fibrosos que no pueden ser digeridos por otros animales y en este proceso generan nutrientes para el rumiante. Así, la fermentación ruminal permite a los rumiantes transformar vegetales que no pueden ser utilizados en la alimentación humana o de otros animales en productos animales de alto valor nutritivo (carne y leche).

En este proceso fermentativo se genera hidrógeno, que si se acumulase en el rumen perjudicaría gravemente la actividad degradativa de los microorganismos, por lo que existen mecanismos para mantener concentraciones de hidrógeno bajas.

Uno de estos mecanismos es la formación de metano, un proceso en el que las arqueas metanogénicas ruminales utilizan CO₂ e hidrógeno para generar metano (CH₄) y agua. Otro mecanismo es la saturación de los ácidos grasos de la dieta que realizan los microorganismos ruminales, ya que en este proceso también se utiliza el hidrógeno generado en la fermentación.

 

Estrategias para reducir las emisiones del ganado

El metano entérico producido por un rumiante está positivamente relacionado con la cantidad de alimento ingerido. Por eso el ganado vacuno genera mayor cantidad que los pequeños rumiantes (ovino y caprino) y por ello suele ser “culpabilizado” en mayor medida por sus emisiones.

Dietas equilibradas

La dieta es un factor muy importante. Los rumiantes alimentados solo con forrajes generan mayores cantidades de metano por kilo de alimento ingerido que los que reciben piensos. Por ello, los rumiantes en pastoreo o en explotaciones extensivas emiten más metano por kilogramo de carne o leche producido que los rumiantes en explotaciones intensivas, en las que suelen recibir dietas con un porcentaje alto de pienso.

Sin embargo, no se puede alimentar a los rumiantes solo con pienso. Esto les provocaría patologías digestivas y supondría desperdiciar su capacidad para aprovechar recursos vegetales no utilizables por otros animales y para usar pastos en tierras no aptas para el cultivo, que además actúan como sumideros de carbono.

Formular dietas con forrajes de alta digestibilidad y un nivel adecuado de pienso que permita mantener una fermentación ruminal óptima es una estrategia útil para reducir las emisiones de metano.

Uso de aditivos con potencial antimetanogénico

Su búsqueda ha sido el objetivo de numerosas investigaciones en los últimos años. Algunos de estos aditivos son muy eficaces en estudios in vitro, pero sus efectos en los animales no son consistentes o reducen la producción y la calidad de la carne y la leche.

Sin embargo, actualmente se dispone del 3-nitroxipropanol (3NOP), una molécula sintética que reduce la producción de metano sin afectar negativamente a la producción de los animales. Según un metaanálisis de diferentes estudios, la administración de 3NOP puede reducir las emisiones de metano en un 39 % en vacas lecheras y un 22,2% en terneros de cebo.

Aún se está evaluando el 3NOP para autorizar su uso en Estados Unidos y la Unión Europea, pero ya se está utilizando en otros países como Chile y Brasil.

Empleo de algas

La inclusión en la dieta de pequeñas cantidades de algunas algas rojas del género Asparagopsis también parece ser eficaz para reducir las emisiones de metano en vacas y terneros sin reducir su producción.

Aunque todavía es necesario el desarrollo de métodos industriales para la producción, procesado y almacenamiento de estas algas en condiciones que permitan mantener sus compuestos antimetanogénicos, los resultados disponibles hasta el momento son prometedores.

Selección genética

Por otra parte, investigadores españoles estiman que la selección genética de vacas con bajas emisiones de metano podría reducir las emisiones del ganado vacuno lechero en un 20 % en diez años en nuestro país. La combinación de estas estrategias permitirá reducir, sin duda, las emisiones entéricas de metano en los próximos años.

Disminución del número de rumiantes

¿Sería realmente efectivo reducir la población de rumiantes o el consumo de carne y leche para disminuir las emisiones de metano?

Si se plantease disminuir el número de rumiantes, sería lógico reducir en primer lugar aquellos con mayores emisiones por unidad de producto obtenido, es decir, los rumiantes en pastoreo y en explotaciones extensivas. En España una gran parte de los rumiantes en pastoreo son razas autóctonas que suponen un gran patrimonio genético, por lo que esta acción implicaría una pérdida irreparable de biodiversidad.

Además, el pastoreo contribuye en gran medida a la conservación de los espacios naturales, reduce la erosión y fertiliza el suelo, por lo que también se perderían estas ventajas. La reducción del número de rumiantes en pastoreo supondría también el abandono de zonas rurales y un aumento de la España vaciada, así como un incremento de los incendios forestales.

Por otra parte, los rumiantes salvajes también producen metano y una hipotética reducción de su población podría provocar cambios importantes en los ecosistemas. Esta estrategia fue puesta en práctica hace unos años en Australia, donde hace una década la matanza de miles de camellos salvajes se justificó, entre otras razones, por la necesidad de disminuir las emisiones de metano.

Tampoco puede olvidarse que en los países en vías de desarrollo la supervivencia de muchas familias depende de la ganadería, especialmente de los rumiantes. Además, reducir la población de rumiantes, y con ello la producción de carne y leche, traería consigo un aumento del precio de estos productos, aumentando las desigualdades sociales.

Reducción del consumo de carne y leche

La eficacia real de esta medida es cuestionable. En algunos estudios solo se ha considerado la reducción obtenida, sin tener en cuenta el aumento de las emisiones provocadas por la producción de los alimentos que reemplazarían a la carne y la leche en la dieta.

En un estudio realizado en Estados Unidos en el que se tuvieron en cuenta todos los cambios de la dieta, se estimó que la eliminación total de la proteína animal en toda la población americana solo reduciría un 2,6 % las emisiones de GEI y llevaría a dietas deficientes en varios nutrientes esenciales y con exceso de energía.

Otro estudio reciente indica que mejorar la eficiencia productiva de la ganadería sería más eficaz para reducir las emisiones de metano que reducir el consumo de productos animales. Si bien este tipo de estudios se basan en modelos predictivos, la disparidad en los resultados obtenidos en diferentes trabajos pone de manifiesto la complejidad del tema, tal y como ha sido incluso reconocido por el IPCC.

Otro aspecto importante es que las dietas de los rumiantes y de otros animales domésticos contienen habitualmente cantidades importantes de subproductos de la industria agroalimentaria (zumos y conservas vegetales, azucareras, cerveceras, harineras, destilerías, etc.), que son de esta forma reciclados y se elimina su posible riesgo medioambiental. La contribución de la ganadería a reducir las emisiones de estas industrias no suele tenerse en cuenta cuando se habla de la contaminación provocada por las explotaciones ganaderas.

 

Hacia una producción ganadera más eficiente

En resumen, si bien es cierto que los rumiantes contribuyen de forma importante a las emisiones globales de metano, también hay que considerar los numerosos aspectos positivos que tiene su producción. Actualmente existen varias estrategias que combinadas adecuadamente pueden aumentar la eficiencia productiva y reducir estas emisiones.

El objetivo final debe ser lograr una producción ganadera más eficiente, que garantice la salud y bienestar animal y la conservación de los recursos naturales, con explotaciones económica y socialmente viables que puedan producir alimentos seguros y de alta calidad nutritiva.

Es importante señalar que el sector ganadero español hace un esfuerzo continuo por reducir las emisiones contaminantes y que las mejoras realizadas en la selección genética, la alimentación y el manejo de las deyecciones en los últimos años ya han permitido reducir considerablemente la cantidad de metano generada por kilogramo de producto animal obtenido. No cabe duda de que el sector seguirá mejorando para contribuir a la reducción acordada de las emisiones de metano.

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Impulsan un cambio de paradigma en la gestión de los viñedos en España

Innovagri - Jue, 18/11/2021 - 08:00
El objetivo principal de la Asociación de Viticultura Regenerativa, constituida recientemente en Barcelona y que quiere convertirse en un punto de encuentro para compartir información, conocimientos y experiencias en torno al manejo holístico y la agricultura regenerativa, es impulsar un cambio de paradigma en la gestión de los viñedos en España, para luchar contra el cambio climático y al mismo tiempo regenerar los suelos, frenar la erosión y fomentar la biodiversidad.

La asociación está compuesta por cinco bodegas y empresas familiares de diferentes territorios, comprometidas todas ellas con la sostenibilidad y la preservación del planeta: Familia Torres, Clos Mogador, Can Feixes, Jean Leon y la consultora agrícola AgroAssessor.

Su intención es sumar a otros viticultores, agricultores, bodegueros, formadores, investigadores o empresas a su causa para expandir este modelo agrícola basado en el ciclo del carbono y el único que se postula como solución para frenar el calentamiento global.

La viticultura regenerativa es un modelo centrado en recuperar la vida en los suelos imitando la naturaleza. Cuanto más vivos son los suelos, más capacidad tienen de capturar el CO2 atmosférico y más pueden contribuir a frenar el aumento de las temperaturas.

A su vez, la acumulación de carbono orgánico en el suelo de los viñedos ayudará a mejorar la salud de estos suelos, incrementará su resiliencia a la erosión y su capacidad para hacer frente a la sequía ya que retendrán mejor el agua, y favorecerá la biodiversidad, creando un ecosistema equilibrado y beneficioso para el viñedo y el planeta.

La presidencia de la asociación está en manos de Miguel Torres, quinta generación de Familia Torres, mientras que Francesc Font, fundador de AgroAssessor, actúa de vicepresidente. Christian Barbier, responsable de viticultura de Clos Mogador, Joan Huguet, copropietario de Can Feixes y Mireia Torres, directora de Jean Leon, son los vocales. Por otra parte, como tesorero está el socio de AgroAssessor, Eduard Muixach y de secretaria, la enóloga de Familia Torres, Montse Catasús.

“La razón de ser de esta asociación es divulgar y compartir conocimientos y experiencias. Hay que dejar de lado ciertos miedos y aprendizajes culturales y animarse a emprender el camino hacia la regenerativa para convertir los viñedos en grandes sumideros de carbono, ya que este es el único modelo vitícola que tiene sentido en el contexto actual”, ha explicado Miguel Torres.

Para explicar y promover las prácticas regenerativas, la nueva asociación tiene previsto organizar jornadas y simposium, así como un programa formativo con condiciones especiales para los socios. Los que tendrán también acceso a un foro de debate permanente con los otros miembros donde intercambiar experiencias y conocimientos de manera virtual y la posibilidad de participar en salidas de campo y recibir periódicamente información y artículos de interés sobre viticultura regenerativa.

“Queremos que la asociación sea un espacio donde confluyan personas con inquietudes similares y que puedan compartir sus experiencias, ya que la agricultura regenerativa no tiene un manual que sirva para todos los casos, sino que se basa en la experimentación, y por eso es importante aprender los unos de los otros y compartir este conocimiento para avanzar”, ha apuntado Francesc Font.

La asociación está abierta a cualquier persona, empresa o entidad interesada en la viticultura regenerativa en cualquier punto del territorio español.

Para solicitar información o darse de alta como miembro de la asociación, puede hacerse a través del formulario de contacto de la web www.viticulturaregenerativa.org.

Además de información sobre la asociación y sus miembros, la web también recoge los eventos futuros y los ya celebrados (como el Primer Simposio de Viticultura Regenerativa que tuvo lugar en junio 2021), así como un espacio de noticias y artículos de interés sobre viticultura regenerativa.

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Antracnosis del olivo: nuevos hallazgos sobre el hongo causante de la enfermedad

Innovagri - Mié, 17/11/2021 - 09:55
Entre las enfermedades foliares que afectan al olivo, la antracnosis o “aceituna jabonosa” es una de las más importantes. Causada por especies de hongos del género Colletotrichum, provoca altas pérdidas de rendimiento del fruto y calidad del aceite durante los años epidémicos.

Es por esto por lo que un equipo del Departamento de Agronomía de la Universidad de Córdoba (Dauco) ha dirigido un estudio internacional que recoge la caracterización específica de una colección de 185 aislados de Colletotrichum (muestras en las que está el organismo puro extraídas de olivos con síntomas de antracnosis) de diversos enclaves de todo el mundo.

Anteriormente, se conocían solo dos especies complejas del género Colletotrichum causantes de la antracnosis del olivo, pero tras varias revisiones taxonómicas se han diferenciado hasta 18 especies del hongo asociadas con la enfermedad en todo el mundo.

Con el objetivo de profundizar en el conocimiento de la biología del patógeno y, así, ser capaces de seleccionar los medidas de lucha más eficaces contra el mismo este equipo de Dauco ha caracterizado la colección de aislados de Colletotrichum obtenida a lo largo de 25 años de trabajo y con muestras no sólo de España, sino también de Australia, Brasil, California, Grecia, Italia, Portugal, Túnez o Uruguay; así como de otros huéspedes susceptibles a la enfermedad como almendro, fresa, naranjo o pistachero.

En el estudio, liderado por los investigadores Juan Moral, Carlos Agustí y Antonio Trapero “se ha realizado una caracterización fenotípica, molecular y patogénica, siendo la molecular la decisiva de cara a la identificación de las especies” explica Antonio Trapero. “En el caso de Colletotrichum, las características morfológicas no nos permiten diferenciar entre especies distintas, por lo que debemos acudir a secuencias del ADN que nos indiquen cómo de parecidos son unos aislados a otros”, añade Juan Moral, para así poderlos clasificar por especies filogeneticas.

Tras usar 7 regiones génicas específicas para esta identificación, se identificaron 12 especies de Colletotrichum en la colección estudiada, estableciendo las especies más extendidas en España, Grecia, Túnez, Portugal y California. En estas zonas productoras suele haber una especie dominante y una u dos más secundarias. La mayor diversidad de especies se encontró en Australia, con 8 especies de Colletotrichum distintas.

En Andalucía la especie mayoritaria es Colletotrichum godetiae y se observa que está notablemente especializada en olivo posiblemente debido a una interacción continua olivo-patógeno.

En el estudio también se han visto diferencias significativas en la virulencia de la enfermedad en el cultivo dependiendo de la especie y del origen del hospedador. “Hemos visto diferencias de sensibilidad a fungicidas entre especies y cuando inoculamos variedades distintas también se encuentran diferencias de virulencia entre estos aislados” resalta Antonio Trapero. Además, “al tener aislados de muchos países se observa cómo incluso aislados de la misma especie se comportan distinto en función de la zona geográfica de la que provengan”, especifica Carlos Agustí.

Con este nuevo trabajo se abre, por tanto, una ventana más de conocimiento sobre la biología de los agentes causales de la antracnosis del olivo, que servirá para avanzar en la creación de métodos de control más eficaces.

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Bioseguridad y control del jabalí en la prevención frente a la PPA

Innovagri - Mar, 16/11/2021 - 12:49
El Grupo Operativo PREVPA sobre prevención frente a la peste porcina africana (PPA) en España, nace con la ambición de transferir herramientas innovadoras para la preparación del sector de la ganadería porcina y el subsector cinegético de España frente a esta enfermedad que afecta gravemente al sector porcino. 

El grupo operativo cuenta con entidades de ámbito nacional representantes del sector ganadero y del sector cinegético, como son Irec, Asici, Interporc, Asiccaza, Aproca Extremadura, Fundación Artemisan, Asaja Nacional y la Real Federación Española de Caza, constituyendo un equipo homogéneo y equilibrado que transferirá las medidas adecuadas a ambos sectores para lograr prevenir la entrada de la PPA en las explotaciones ganaderas y áreas naturales de España, .

Este equipo científico participante es experto en materia de sanidad porcina y gestión poblacional y sanitaria del jabalí, así como en PPA.

El Grupo Operativo PREVPA desarrollará sus actividades hasta 2023 y es un proyecto financiado por Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación (en el marco del Programa Nacional de Desarrollo Rural 2014-2020, para el año 2019) y cofinanciado con un 80% por el Fondo Europeo Agrícola de Desarrollo Rural – Europa invierte en las zonas rurales–. (El importe total de la ayuda 363.424,54 € euros).

De forma más específica, este proyecto trata de contribuir a una eficaz estrategia de gestión de las poblaciones de jabalíes en España; de preparar el sector de la ganadería porcina para reducir el riesgo de las ganaderías asociado al jabalí; y de mejorar la capacidad de compartir datos y conocimientos entre los sectores implicados en la preparación de la respuesta frente a la PPA.

Más información: https://prevpa.com/

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Inteligencia artificial para conseguir el mejor plátano del mercado

Innovagri - Lun, 15/11/2021 - 08:00
El centro tecnológico Tekniker, miembro de Basque Research and Technology Alliance (BRTA), ha desarrollado en el marco del proyecto eFOOD 4.0 una herramienta para la caracterización de los plátanos y la optimización de su proceso de maduración.

El procesamiento de imágenes basado en redes neuronales es una de las técnicas de inteligencia artificial (IA) que puede ayudar a desarrollar soluciones para sectores como el alimentario, que permitan a las empresas tanto identificar errores en su cadena de producción y procesamiento, como mejorar la calidad de sus productos de forma objetiva y con un mayor conocimiento de todo el proceso.

“Hemos desarrollado un modelo de Deep Learning (aprendizaje profundo) que permite detectar características o defectos en imágenes a través de un procesamiento de imagen basado en inteligencia artificial”, ha explicado Aitor Gutierrez, investigador de Tekniker.

El proceso de creación del modelo de Deep Learning para la caracterización de los plátanos se ha desarrollado siguiendo los siguientes pasos: la generación del conjunto de imágenes y su etiquetaje (clasificación), la aplicación de técnicas de aumentación de datos, la selección de arquitectura el ajuste de híper-parámetros, el entrenamiento del modelo y finalmente, la evaluación de los resultados.

Así, se ha creado un ‘analista virtual’ a partir de una identificación de características de los plátanos generada de un conjunto de más de 2000 imágenes obtenidas de las instalaciones de Eurobanan Logística Norte y Grupo Uvesco.

Tekniker ha sido el responsable del preprocesamiento de todo el conjunto de datos, de ‘entrenar’ el modelo de inteligencia artificial y de poner en marcha la solución en las instalaciones de Grupo Uvesco.

El resultado permite optimizar el proceso de maduración de los plátanos para ofrecer un producto con la mejor calidad en cualquier época del año, aplicando unas condiciones de maduración optimizadas con las consiguientes ganancias de eficiencia y reducción del desperdicio alimentario.

Además, dentro del proyecto eFOOD 4.0, se ha trabajado en automatizar la determinación del estado de madurez del plátano a lo largo de toda su cadena de valor.

“Nuestro ‘analista virtual’ asiste al maestro madurador en la toma de decisiones sobre la gestión del producto: monitorizando el estado de los plátanos en tiempo real y permitiéndole obtener estimaciones sobre la evolución del plátano”, ha explicado el investigador de Tekniker.

La incorporación de tecnologías 4.0 como la sensórica, la visión artificial y el uso de modelos predictivos permite una mejor monitorización del proceso de maduración de los plátanos de forma objetiva y un mayor conocimiento de todo el proceso.

El proyecto e-FOOD 4.0, en el que participan entre otros socios Eurobanan Logística Norte y Grupo Uvesco, además de Tekniker, está financiado por el programa Hazitek 2019-20. Además, impacta en los ODS 9: Industria, innovación e infraestructura, y ODS 12: Producción y consumo responsables, contribuyendo a los pilares económico y medioambiental del desarrollo sostenible, y, en definitiva, al conjunto de la sociedad.

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Impulsan un modelo de invernadero inteligente para reducir el uso de insumos

Innovagri - Vie, 12/11/2021 - 15:04
El Grupo Operativo Inverconec trata de desarrollar una herramienta digital que permita gestionar de forma integral la producción bajo invernadero y lograr un sistema de trazabilidad de la información relacionada con la sostenibilidad. 

El Grupo Operativo Inverconec es una iniciativa que busca incorporar la digitalización en el sistema de producción de cultivos bajo plástico para hacerlo más eficiente. Liderado por una empresa especializada en agricultura de precisión, Agroplanning, en el también participan empresas e instituciones con importante vinculación al sector de los invernaderos y comprometidas con la innovación agroalimentaria como Coexphal, Anecoop, Proexport, Universidad de Almería, Hispatec y Fundación Cajamar.

La innovación que pretende desarrollar este proyecto está íntegramente orientada a los procesos de digitalización y al uso de analítica avanzada de la información en toda la cadena de valor del sector agroalimentario, utilizando múltiples fuentes de información, es decir, recurriendo a tecnologías big data para analizar y mejorar los procesos, tanto de las labores de producción, como de la distribución hasta el consumidor final.

Para ello, Agroplanning trata de aportar a este innovador proyecto su experiencia en conectividad de vehículos agrícolas, en monitorización y en el desarrollo de plataformas cloud para la gestión y análisis de datos generados en las labores agrarias.

El proyecto GO Inverconec cuenta con un presupuesto de 565.999’54 euros y con la cofinanciación en un 80% por el Fondo Europeo Agrícola de Desarrollo Rural (FEADER) de la Unión Europea y en un 20% por el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación (MAPA), en el marco del Programa Nacional de Desarrollo Rural 2014-2020. La iniciativa tiene una duración aproximada de 2 años, extendiéndose hasta marzo de 2023.

 

Agricultura de precisión en invernaderos

Según los representantes del grupo operativo, en la actualidad, un considerable porcentaje de cultivos de invernadero cuentan con un número significativo de elementos sensorizados y controlados de forma automática o semiautomática. De este control dependen en gran parte el uso de agroquímicos, el riego o las condiciones ambientales en las que se desarrolla el cultivo. Sin embargo, no existe un sistema integrado que permita trabajar con todas las tecnologías puestas en común y funcionando de forma coordinada.

Inverconec permitirá optimizar y evaluar sistemas y dispositivos que faciliten la adquisición de la información con la menor carga de trabajo para el productor. El objetivo es estandarizar los datos y conseguir una trazabilidad más transparente y rica entre el productor, las comercializadoras, la administración y los consumidores.

Este proyecto plantea construir una plataforma tecnológica para la digitalización y control completo de la producción bajo invernadero, relacionada con la productividad, la sostenibilidad y la trazabilidad.

Se busca mejorar la competitividad del sistema de producción, mejorar su sostenibilidad, y promover el emprendimiento.

La plataforma, una vez evaluada, y asociada a una estrategia de control y reducción de insumos y de mano de obra, será la base para desarrollar una app y para enriquecer, con datos de sostenibilidad, la información que la norma requiere en materia de trazabilidad.

La plataforma integradora de la información puede ser la base para el control de los datos de todas las zonas de producción, sobre los que se podrán aplicar herramientas de inteligencia artificial (IA) que permitan avanzar hacia la prescripción personalizada en cada invernadero.

Además, se trabajará en la digitalización de aspectos como la fenología, la sanidad vegetal, las labores culturales y los costes y rendimientos del cultivo. También se avanzará en el registro digital de tareas relacionadas con la comercialización, como el control de lotes, la calidad del producto, el paletizado, o la logística.

Dentro de los objetivos AEI-AGRI (Asociación Europea para la innovación en materia de productividad y sostenibilidad agrícola), el proyecto innovador que se propone desarrollar Inverconec promueve un sector agrícola más eficiente y más amable con el medioambiente.

También crea vínculos entre el conocimiento tecnológico y los agricultores/usuarios y promueve soluciones innovadoras para una rápida implantación. En este sentido, permite, además, integrar aún más a los agricultores en la cadena de valor.

Más información: https://www.agroplanning.com/es/inverconec

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Un proyecto de INTIA recupera 78 semillas antiguas en Navarra

Innovagri - Vie, 12/11/2021 - 14:47
INTIA comenzó en 2018 a recuperar semillas antiguas dentro del marco del proyecto LIFE-IP NAdapta-CC, una estrategia integrada para la adaptación de Navarra al Cambio Climático. Pues gracias a la intervención de más de 50 personas de diferentes municipios navarros, que habían conservado estas diferentes especies de semillas, han conseguido recuperar 78 semillas diferentes. 

El caso más paradigmático de este proyecto de recuperación de semillas es la ‘melona’. Se trata de una planta que hace años que dejó de cultivarse de manera general en Navarra pero que se pudo rescatar gracias a que todavía se sigue cultivando en algunas superficies de terreno del municipio de Murillo el Fruto en La Ribera Arga-Aragón, y gracias también a que una persona residente en Ujué/Uxue se prestó a colaborar con el proyecto.

En la finca de INTIA en Sartaguda, estas semillas han podido multiplicarse con lo que se garantiza la continuidad de esta especie que se encontraba prácticamente desaparecida. En la Ribera de Navarra a esta especie se la conoce como la ‘melona’, ya que es una especie de sandía (citrillus sp) de la familia de las Cucurbitáceas.

Según los datos y testimonios recogidos en la guía elaborada por INTIA de todas estas especies, nadie sabe datar con certeza la antigüedad del cultivo de la melona.

“Este tipo de sandía era muy común sembrarla en muchos pueblos de estas zonas y era habitual comer su dulce elaborado en muchas casas”, han afirmado responsables del proyecto, añadiendo que estiman que su consumo habría podido desaparecer a comienzos de la década de los 70 y, prácticamente, en la actualidad ha dejado de cultivarse.

 

Características de la ‘melona

En cuanto a los aspectos agronómicos de esta planta, la fecha adecuada para la siembra es el mes de mayo. El peso de mil semillas ronda los 136 gramos y su vegetación es muy sencilla, siendo una planta rústica. Además, en la fase de multiplicación de semilla de esta campaña, se ha podido desarrollar sin problema de plagas y enfermedades.

Como todas las cucurbitáceas se trata de una planta rastrera y produce grandes frutos de forma oval que pueden llegar a pesar más de 10 kilos. Su piel es de color verde claro, de bastante dureza exterior y cuando se deja madurar demasiado, se vuelve amarilla y su interior se pierde enseguida. La recolección de esta especie se realiza en torno al mes de octubre.

Además, sus semillas son de color verde oscuro lo que la diferencia de las sandías tradicionales que son negras. Son frutos no aptos para consumo en fresco, su carne no tiene sabor, por lo que su único uso es el de la confitería, en la elaboración de diferentes tipos de dulces.

Por último, INTIA continúa con su llamamiento a las personas quieran seguir colaborando en la recuperación de este tipo de semillas antiguas y locales, y les pide que se pongan en contacto con la sociedad pública en el 948 01 30 40.

Para aquellas personas interesadas en cultivar y garantizar la continuidad de estas semillas, se guardan en cantidad suficiente en el Banco de Germoplasma de Especies Hortícolas del Centro de Investigación y Tecnología Agroalimentaria de Aragón (BGHZ – CITA) en Zaragoza.

El equipo de INTIA que ha llevado este proyecto está formado por Amaia Uribarri, Asun Tiebas del área de Experimentación, así como Salomón Sádaba y José Diego Sarratea, de las fincas experimentales de Sartaguda y Doneztebe respectivamente.

Estos ensayos de experimentación se enmarcan en el proyecto de investigación europeo Life IP – Nadapta CC en el que participa la sociedad pública INTIA en el marco del Convenio entre el Departamento de Desarrollo Rural y Medio Ambiente para el fomento de la I+D+i en el ámbito agrario y la adaptación de la agricultura al Cambio Climático.

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Nueva app para la gestión de explotaciones de frutales

Innovagri - Jue, 11/11/2021 - 16:43
Farmable es una la primera aplicación (app) gratuita específica para la gestión de explotaciones de árboles frutales. Esta captura y registra online los datos de campo, y almacena en un solo lugar toda la información relevante sobre los procesos y actividades de la explotación, proporcionando al productor la referencia más útil para tomar las decisiones correctas encaminadas a conseguir la mayor rentabilidad y eficiencia en el campo. 

Creada específicamente para y por productores de frutas y árboles, esta aplicación es utilizada ya en países como Reino Unido, Alemania, Australia, Nueva Zelanda, Noruega, Sudáfrica, Países Bajos y ahora en España. Más de 8.000 productores en todo el mundo forman parte ya de la comunidad de Farmable, dando prueba de su fiabilidad en climas y condiciones muy distintos.

“Farmable llevaba dos años funcionando en nuestros otros mercados. Prueba de su extraordinaria acogida en España es que en sólo ocho meses desde su lanzamiento, nuestro país ha pasado a liderar el número de explotaciones registradas en la aplicación a nivel mundial, lo que da idea de la facilidad de su instalación y de lo intuitivo que resulta su uso”, ha destacado Elena Guillén, directora  de Farmable España, añadiendo que la app no requiere de ninguna ayuda para poner en marcha el sistema y adaptarlo a la explotación.

“La instalas y en 20 minutos ya puedes estar recopilando datos, rastreando trabajos y monitorizando en tiempo real las actividades de la finca”, ha apuntado Guillén.

Francisco Ponce, productor del municipio de Aniñón, en la provincia de Zaragoza, es uno de los agricultores españoles que han confiado en Farmable para planificar las actividades de su explotación.

“Lo que más me aporta es orden. En cualquier sitio y en cualquier momento te puedes bajar del tractor para crear un nuevo trabajo o realizar cualquier anotación. Es una herramienta muy flexible e intuitiva que te permite adaptar la aplicación a la explotación, y no al revés. No es un programa cerrado, sino que gracias a su fácil configuración puedes adaptarla a tus explotaciones. Es la facilidad de uso y la capacidad de recopilar, trabajar y compartir datos lo que hace que la aplicación Farmable sea tan valiosa en mi día a día”, ha apuntado Ponce.

Además de su app gratuita y de fácil manejo (disponible tanto para dispositivos Apple como Android), según ha explicado la directora de Farmable España, uno de los puntos fuertes de Farmable es su permanente actualización.

Las versiones de esta aplicación se actualizan y enriquecen continuamente, atendiendo a las demandas de los agricultores, con nuevas funcionalidades orientadas siempre a facilitar al productor la manera de recabar, almacenar, organizar y usar la información de su explotación.

De esta manera, pronto estará en servicio el módulo de ‘Equipos y Control de Horas’, que permitirá registrar la entrada y salida de los empleados y crear cuadrillas de trabajo. Además, ya se trabaja en la puesta en marcha de un nuevo módulo que medirá la rentabilidad por campo y tipo de cultivo y variedad.

La aplicación móvil se complementa con un portal web que permite una supervisión completa de la explotación. Además, en esta versión escritorio, productores y asesores podrán organizar sus datos y analizar tendencias.

“Dentro de pocas semanas se inaugurará el portal web en español, lo que permitirá a los productores exportar desde su ordenador todos los registros creados a través de la app y autogenerar el cuaderno de campo, revelándose como una herramienta práctica para la creación de informes”, ha explicado Guillén.

Desarrollada por el mayor productor de frutas noruego a partir de las experiencias, aportaciones y recomendaciones de más de 150 agricultores de todo del mundo, esta aplicación móvil continúa su proceso de expansión por las principales zonas agrícolas del planeta y pronto estará presente también en Latinoamérica.

Enlace vídeo: https://youtu.be/G8Yk-ceacsc

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El proyecto Gen4Olive evalúa sus avances

Innovagri - Jue, 11/11/2021 - 16:22
El proyecto europeo Gen4Olive, liderado por la Unidad de Excelencia María de Maeztu – Departamento de Agronomía de la Universidad de Córdoba (Dauco), ha arrancado hoy la tercera reunión del consorcio internacional que lo conforma en el Rectorado de la Universidad de Córdoba.

Entre los días 10 y 12 de noviembre, un equipo compuesto por medio centenar de investigadores, técnicos y representantes de empresas que forman parte del consorcio analizará los avances conseguidos durante los últimos seis meses de proyecto y fijarán los hitos a conseguir en el próximo periodo.

Varios grupos de la (UCO) trabajan, desde 2020, en este proyecto que pertenece al Programa Europeo Horizonte 2020 junto con otros 15 socios del ámbito público-privado provenientes de siete países diferentes, incluyendo los Bancos Internacionales de Germoplasma del Olivo. El Consejo Oleícola Internacional (COI) forma parte de su consejo asesor.

Con un presupuesto de más de siete millones de euros, el proyecto tiene como objetivo principal la aceleración el uso y evaluación de los recursos genéticos del olivo e impulsar las actividades de mejora genética en esta especie.

En el marco de Gen4Olive se realizará una profunda caracterización de aproximadamente 500 variedades de olivo y olivos silvestres a nivel mundial, analizando aspectos fundamentales como la resiliencia al cambio climático, la resistencia a plagas y enfermedades, la productividad y calidad y la adaptación a nuevos sistemas de plantación y ambientes de estas variedades.

Además, se desarrollará una interfaz inteligente y fácil de usar para que los recursos genéticos sean más accesibles por parte del usuario final y dos aplicaciones móviles basadas en inteligencia artificial para identificar variedades de olivo y detectar fácilmente potenciales enfermedades.

Por último, este proyecto busca impulsar la participación del sector privado en la obtención de nuevas variedades de olivo a través de dos convocatorias de proyectos para pymes que colaboren en actividades de pre-mejora o mejora genética. Actualmente está abierta la primera convocatoria de proyectos hasta el 30 de noviembre.

Durante la primera y segunda jornada de esta tercera reunión, el equipo ha abordado los aspectos técnicos y económicos del proyecto. Por último, mañana (viernes 12 de noviembre) el equipo podrá visitar el Banco Mundial de Germoplasma del Olivo de la UCO, los laboratorios e invernaderos instalados en el Campus de Rabanales de la UCO.

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Arrós Dénia, más allá de la recuperación de variedades de arroz en la Comunidad Valenciana

Innovagri - Mié, 10/11/2021 - 12:48
Arròs Dénia tienen un proyecto agrario ubicado entre Alicante y Valencia centrado en la obtención de la máxima calidad de arroz autóctono a partir de dos variedades, Bomba y Bombón. Este último dejó de cultivarse hace más de 50 años pero ha vuelto gracias a la constancia de los agricultores locales de la zona. Pero esta explotación no solo está considerada como agraria sino que, desde el primer momento, ha sido un santuario para aves autóctonas y migratorias. Elena Martín Seseña. Redacción.

La filosofía de Arrós Dénia se centra en la obtención de la máxima calidad a partir del cultivo de dos variedades, Bomba y Bombón. Además, cuenta con el valor añadido de conseguir que la finca Rincón del Rosario gracias a las buenas prácticas de gestión medioambiental y agrícola que se llevan a cabo, haya obtenido un potencial en biodiversidad excelente. Este proyecto ha alcanzado la certificación ISO 14.001 y la finca ya forma parte de la red Wild life States.

El proyecto agrario fundamentalmente ha consistido en sustituir el cultivo de los cítricos por el arroz para poder lograr esa armonía entre cultivos y aves. La finca Rincón del Rosario es, precisamente, divisoria de Valencia (término de Oliva) y Alicante (término de Denia), y tiene una superficie de 184 hectáreas.

 

Apostando por la siembra en seco

Dado que siguen inmersos en la modernización de la explotación, es pronto para tener datos sobre los rendimientos de cultivo. “En esta campaña los datos han mejorado respecto a las anteriores. En cuanto a la próxima, esperamos que sea aún mejor, aunque es verdad que juega un papel muy importante el factor meteorológico. Al apostar por la siembra en seco tenemos buenas esperanzas”, ha destacado Francisco Ruiz de la Torre, responsable del proyecto del arroz bajo la marca Arrós Dénia.

En la finca, el método de cultivo es el convencional, es decir, por inundación, aunque llevan dos años haciendo pruebas con el método de la plantación en seco en las variedades Bomba y Bombón, con el objetivo de preservar los recursos hídricos en la medida de lo posible y adaptarse al cambio climático.

Con la siembra en seco evitamos aplicar agua al inicio del cultivo, que es cuando más agua se utiliza, ya que es necesario inundar unas parcelas que previamente habías secado para poder hacer los trabajos de preparación del suelo, momento en el que su capacidad de absorción de agua es muy grande. Nosotros actualmente regamos por inundación pero estamos apostando por la siembra en seco”, ha destacado Francisco.

Y es que, cada campaña es diferente principalmente por los recursos hídricos y las condiciones edafoclimáticas de la zona. El arroz se cultiva desde el nivel del mar hasta los 2.500 metros de altitud, por lo que las precipitaciones condicionan el sistema y, sobre todo, las técnicas de cultivo.

En base a esto y antes de iniciar la campaña cada año, en Arrós Dénia deciden cuántas hectáreas se destinan a la variedad Bomba y cuántas a la variedad Bombón. En principio, suelen destinar una media de 10 hectáreas a la variedad Bombón, y el resto a la variedad Bomba.

El coste de producción más importante es el agua. Se trata de un bien esencial, de forma que si no tienes suficiente agua, las pérdidas pueden ser muy importantes”, ha afirmado Francisco.

Actualmente, el cultivo de arroz está bastante mecanizado. En la empresa se siembra, abona, fertiliza y siega con maquinaria de última generación. Los tractores llevan el sistema de autoguiado por GPS, lo que ayuda a evitar solapes, siendo más sostenibles para el medio ambiente.

La principal enfermedad que puede afectar al arroz es la Pyricularia. Es una enfermedad fúngica, con un alto poder destructivo en condiciones favorables para su desarrollo, es decir, entre 22 y 30ºC de temperatura durante el día, y humedad por la noche que ronde el 90%. La enfermedad se propaga bastante rápido. Suele aparecer por la parte baja de la planta, y según va avanzando va infectando el resto.

“Si se cultiva arroz de forma convencional, el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación (MAPA) autoriza de forma excepcional la aplicación aérea de un fungicida sistémico con efecto preventivo y curativo. En el caso de plantación ecológica, como es nuestro caso, solamente se puede combatir utilizando azufre de forma frecuente”, ha afirmado el responsable del proyecto.

Para la fertilización, utilizan estiércol compostado de bajo coste. “También hay otros tipos de estiércol granulado y desecado, pero hay que analizar la cantidad de nitrógeno que llevan para ajustarlo a las necesidades del cultivo”, ha destacado Francisco.

 

El arroz ecológico Arrós Dénia

Actualmente, los canales de comercialización de este producto son: canal horeca, fundamentalmente restaurantes que valoren la alta calidad del producto, cuyo valor principal es que integra todo el proceso, desde la producción, secado, molienda, envasado y comercialización, garantizando la máxima calidad en todo momento; canal retail, fundamentalmente tiendas especializadas y supermercados; y canal online, que tras la pandemia ha crecido exponencialmente.

Mientras, sus clientes tienen en cuenta varios factores: el kilómetro cero o la proximidad; el respeto por el medio ambiente; la calidad del producto y, sobre todo, que suponga parte de una alimentación saludable; y, por último, poder realizar la compra sin intermediarios, directamente al productor.

Por otro lado, entre los objetivos de Arrós Dénia está aumentar las exportaciones a nivel europeo, ya que la venta de productos ecológicos en establecimientos especializados está más desarrollada que en España.

Los profesionales de la cocina que han empleado Arròs Dénia, alaban su versatilidad y capacidad de respuesta ante el recetario tradicional, y lo valoran, simplemente, como único. Arròs Dénia es además el eslabón necesario que refuerza los valores y la estrategia alimentaria del territorio Unesco, al que pertenece la capital de la Marina Alta por méritos propios desde 2015.

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Desarrollan nuevas plantas de feromonas sexuales para luchar contra las plagas

Innovagri - Mar, 09/11/2021 - 08:00
Un equipo de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) ha desarrollado, a nivel de laboratorio, plantas modificadas genéticamente capaces de producir y liberar feromonas sexuales de insectos para hacer frente a las plagas que afectan a las plantas herbáceas y similares, reduciendo así el uso de plaguicidas.

En su estudio, los investigadores del CSIC y la UPV han trabajado con Nicotiana benthamiana como planta modelo, que modificaron genéticamente para codificar compuestos volátiles como las feromonas de polillas, convirtiéndolas así en biofactorías de feromonas.

“La bioproducción de feromonas sexuales de insectos a base de plantas es una estrategia innovadora y sostenible para el control de plagas en la agricultura. En este estudio, hemos desarrollado plantas transgénicas que producen dos componentes volátiles presentes en muchas mezclas de feromonas sexuales de lepidópteros. Pero, además de producirlos, los pueden liberar en la atmósfera, lo que significa que en un futuro se podrían utilizar en técnicas de control de plagas como la confusión sexual en los machos de la plaga o estrategias como el push and pull”, ha explicado Diego Orzáez, investigador del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas (UPV-CSIC).

Según ha apuntado Vicente Navarro, investigador del Centro de Ecología Química Agrícola (CEQA) del Instituto Agroforestal Mediterráneo de la UPV, la confusión sexual se produce cuando en la atmósfera hay una concentración tal de estos volátiles que los machos de la plaga tienen dificultades para encontrar a las hembras que emiten la feromona para atraerlos. Esto evita o retrasa las cópulas y la reproducción de la especie, lo que se traduce en una reducción paulatina de la población y, por lo tanto, en un mayor control de la plaga.

 

Paso importante para proteger los cultivos

“Hasta el momento, estas feromonas se obtienen por síntesis química y se liberan al ambiente mediante biodispensadores para conseguir atraer o confundir a los insectos. En este caso, lo que se ha conseguido es que sea una planta modelo la que libere la feromona, un paso sin duda importante para la protección de los cultivos, aunque todavía es pronto para trasladar estos resultados a campo”, ha explicado Orzáez.

Para ello, los investigadores han señado que, entre otras mejoras, es necesario incrementar la capacidad de emisión de las plantas. En este sentido, en su estudio plantean como primer paso el cambio de las plantas a utilizar, proponiendo la del tabaco o incluso plantas aromáticas que de por sí ya producen muchos volátiles.

Junto al equipo del IBMCP y del CEQA, en este estudio han participado también investigadores del Instituto Nacional de Biología de Liubliana (Eslovenia) y la empresa Ecología y Protección Agrícola (EPA). Sus resultados han sido publicados en la revista BioDesign Research.

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La fertilización con zinc y fósforo, fundamental para rendimiento y calidad del maíz

Innovagri - Lun, 08/11/2021 - 10:49
Los grupos de Edafología y Bioquímica, Proteómica y Biología de Sistemas Vegetal y Agroforestal de la Universidad de Córdoba colaboran en un estudio publicado en Scientific Reports sobre los efectos de la fertilización con fósforo y zinc en el crecimiento, rendimiento y calidad del grano de maíz.

En la Unidad de Edafología de la Unidad de Excelencia María de Maeztu – Departamento de Agronomía de la Universidad de Córdoba (Dauco llevan años estudiando la interacción en el suelo del fósforo y el zinc (este último un nutriente no muy tenido en cuenta a la hora de fertilizar) para la nutrición de los cereales.

Una adecuada disponibilidad de ambos elementos es clave para que los cereales absorban nutrientes del suelo y, por tanto, produzcan más y mejor alimento.

En este caso, los investigadores de Dauco, Antonio R. Sánchez, Hasna Nechate-Drif, José Torrent y María del Carmen del Campillo han analizado la fertilización con fósforo y zinc en maíz.

Para ello probaron varios tratamientos en maíz en macetas de 10L de volumen con diferentes suelos mediterráneos. En un tratamiento añadieron sólo fósforo, en otro sólo zinc y, en el tercero, una combinación de fósforo y zinc. Además, usaron un tratamiento control, sin adición de fósforo o zinc.

La fertilidad de los suelos calcáreos utilizados era reducida, debido al pH elevado que limita la disponibilidad de estos nutrientes, como es típico en los suelos mediterráneos.

A pesar de que, normalmente, cuando se añade sólo fósforo en otros cereales la planta suele producir mayor rendimiento, en este caso “fue una sorpresa ver que cuando añadías solo fósforo también perjudicaba el crecimiento y el rendimiento”, ha señalado el investigador Antonio R. Sánchez.

La mejor opción en cuanto al crecimiento y rendimiento del maíz fue, por tanto, la combinación de fósforo y zinc. Sin embargo, el equipo de investigación quiso ir más allá, profundizando en la calidad del grano y, para ello, contó con María Dolores Rey, María Ángeles Castillejo y Jesús V. Jorrín, investigadores del grupo de Bioquímica, Proteómica y Biología de Sistemas Vegetal y Agroforestal de la UCO.

Este grupo, usó la proteómica (estudio a gran escala de las proteínas), debido a su experiencia en este campo y a la idoneidad para el análisis de la calidad del grano de maíz puesto que, en término nutricionales, los granos de maíz se componen principalmente de almidón (70%) y proteínas (10%), y su calidad depende en gran medida de su contenido y composición proteica.

“En el maíz, las proteínas mayoritarias son las prolaminas (también conocidas como “zeínas”), albúminas, globulinas y glutaminas. La fracción de las zeínas representa alrededor del 60% de todas las proteínas; sin embargo, son las que contiene menor valor nutricional para el ser humano debido a la ausencia de aminoácidos esenciales como la lisina y el triptófano.

Uno de los principales objetivos en un programa de mejora del maíz es aumentar estos aminoácidos esenciales, lo cual puede conseguirse con un correcto suministro de nutrientes específicos, como se ha observado en el presente estudio según ha explicado la investigadora María Dolores Rey.

Por tanto, tras el análisis de más de 1.700 proteínas se centraron en buscar en los granos maíz de los distintos tratamientos de fertilización aquellas proteínas descritas como “mejoradoras de la calidad” y comprobaron que el tratamiento en el que sólo se añadía zinc era el que otorgaba mayor contenido en proteínas de calidad del grano.

Sin embargo, el segundo tratamiento en cuanto a cantidad de proteínas y calidad del grano fue el que combinaba la fertilización de fósforo y zinc.

De esta manera, tanto agronómicamente, en términos de producción y rendimiento del maíz, como a nivel de calidad del grano, la combinación de zinc y fósforo en maíz fue la mejor de las opciones probadas.

Referencias: Sánchez-Rodríguez, A.R., Rey, MD., Nechate-Drif, H. et al. Combining P and Zn fertilization to enhance yield and grain quality in maize grown on Mediterranean soils. Sci Rep 11, 7427 (2021). https://doi.org/10.1038/s41598-021-86766-2

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El proyecto Oivina trata de mitigar enfermedades biológicas en el viñedo

Innovagri - Lun, 08/11/2021 - 08:00
La bodega navarra Pagos de Araiz coordina el proyecto Oivina, que propone el desarrollo de un modelo predictivo para luchar contra el oídio, causado por el hongo Uncinula necator y que es una de las enfermedades más graves que produce importantes pérdidas de cosecha e impactos económicos.

Oivina propone el desarrollo de un modelo predictivo para el oídio no sólo específicamente adaptado a las condiciones agroclimáticas particulares de Navarra, sino teniendo en cuenta por primera vez factores como los manejos de cultivo que se realizan en el viñedo.

De esta manera, el proyecto implementa y combina tecnologías de agricultura de precisión como los sistemas de información agroclimática basadas en sensores y tecnología que facilitan la recogida de datos de las parcelas a estudio para obtener información relevante.

Además, incorpora el modelo desarrollado a una herramienta integral de monitorización de cultivos (DSS), de manera que el usuario final pueda disponer no solo de información acerca del riesgo de oídio sino también de otras enfermedades potenciales.

El proyecto Oivina está financiado por la Unión Europea (UE) y el Gobierno de Navarra que, a través del Departamento de Desarrollo rural y Medio Ambiente, organiza, del 3 al 14 de noviembree n el Palacio de Congresos y Auditorio de Navarra, Baluarte, una exposición con paneles informativos de los proyectos piloto de la medida 16.2 del Plan de Desarrollo Rural de Navarra 2017-2021, entre los que se encuentra Oivina.

Además, este proyecto se desarrolla en colaboración con la Unión de Agricultores y Ganaderos de Navarra, Bodega Otazu Sau y Bodega Cirbonera Sociedad Cooperativa.

 

Efectos del cambio climático en el viñedo

En la actualidad, Pagos de Araiz posee 32 hectáreas de viñedo acorde a los criterios de Agricultura Ecológica y 210 conforme a los criterios de Producción Integrada con el objetivo de transformarlas en ecológico en un futuro a medio plazo.

Además del proyecto Oivina, la bodega viene desarrollando otras acciones acordes con la estrategia de sostenibilidad común a todo el grupo vitivinícola Masaveu Bodegas.

En colaboración con la Universidad de Navarra, Pagos de Araiz empezó a desarrollar en 2020 un proyecto de I+D para estudiar los efectos en el cambio climático en el viñedo.

De esta manera, trabaja en la aplicación integrada de nuevas técnicas vitícolas y enológicas para conseguir un mayor equilibrio en la uva entre los compuestos propios de la maduración fisiológica y los de la maduración fenólica, ya que el desacoplamiento entre estos compuestos es uno de los efectos negativos más importantes que en la viticultura causa el cambio climático.

Este proyecto determina una serie de acciones para hacer frente al cambio climático como, por ejemplo, medidas enológicas para la corrección de la acidez, técnicas microbiológicas para reducir el grado alcohólico, medidas de adaptación sobre viñedos ya establecidos o medidas culturales para retrasar la maduración de la pulpa.

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Metodologías innovadoras para el control de la cantidad de nitrógeno en el suelo

Innovagri - Vie, 05/11/2021 - 10:00
Ante la necesidad de contar con mecanismos de control y apoyo de la fertilización del terreno al igual que del contenido e impacto del nitrógeno en el suelo, se puso en marcha en 2019 el proyecto NitroSensor, con el fin de lidiar con esta problemática y aportar soluciones ventajosas para la agricultura y el medio ambiente.

NitroSensor ha sido creado (gracias al apoyo financiero del EIT Climate-KIC) mediante la colaboración de la Universidad Tecnológica de Dinamarca, la Universidad de Copenhague, AgriCircle y la Fundación para la Investigación del Clima.

En él, se ha trabajado en el desarrollo e implementación de metodologías innovadoras para el control de la cantidad de nitrógeno en el suelo y para la predicción del momento y cantidades más adecuadas de fertilizantes que emplear según diversos criterios.

Dicho trabajo se desarrolla gracias al uso de la modelización agrícola (planta-suelo), la agricultura de precisión, la implantación e instalación de sensores y estaciones meteorológicas en el terreno o la incorporación de imágenes y productos satelitales, entre otros; todo ello usado para alimentar al modelo de simulación Daisy.

El desarrollo del trabajo de NitroSensor está enfocado a la consecución de una serie de objetivos que llevaría a la obtención y logro de grandes beneficios tanto por parte del agricultor como del medio ambiente, entre ellos:

  • Reducción del uso de fertilizantes entre un 20-25%, con el consiguiente beneficio económico.
  • Reducción de las emisiones contaminantes de NOx (y por ende de gases de efectos invernadero).
  • Reducción de la contaminación de aguas por lixiviación de nitrógeno.
  • Gracias a los puntos anteriores, reducción entre un 10.15% de la contaminación total.
  • Permitir el cálculo de nitrógeno en el suelo justo tras la cosecha.
  • Reducción de los análisis de suelo, con su coste aparejado.
  • Mejorar la planificación del cultivo con mejores predicciones meteorológicas.
  • Alineamiento con el concepto de “agricultura de precisión”.

NitroSensor se desarrolla primero con el calibrado del modelo Daisy con los datos de referencia de las zonas de estudio en España, Polonia, Dinamarca y Finlandia.

A continuación, y por un lado, se le alimenta con observaciones meteorológicas (temperatura, lluvia, humedad…), datos de sensores de suelo (humedad) y observaciones y productos derivados satelitales de Sentinel (Sistema Copernicus) con el fin de establecer la situación actual del terreno; por el otro, se le provee con las predicciones locales del tiempo y estimaciones del Índice de Área Foliar (LAI) para determinar la situación futura.

Con todo esto, y gracias a un sistema construido en la nube y accesible con seguridad desde cualquier punto, Daisy es capaz de estimar y modelizar la concentración de nitrógeno en cualquier momento, permitiendo a NitroSensor generar avisos e informes para el usuario final donde quiera que se halle con el fin de brindar información sobre los mejores momentos para abonar y las cantidades exactas a usar.

Autores: César Paradinas Blázquez y Emma Gaitán Fernández.

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