Ainia-Tecnoalimentalia

Del desarrollo tecnológico a la automatización industrial de envases celulósicos termosellados

Ainia-Tecnoalimentalia - Mié, 01/12/2021 - 15:57

El consumidor demanda, cada vez en mayor medida, envases que sean respetuosos con el medio ambiente, a la par que garanticen los mayores estándares de calidad y seguridad alimentaria, y, a un precio competitivo. En esta línea en AINIA hemos trabajado en el desarrollo de una barqueta de cartón y en un sistema de fabricación automática de este envase. De todo ello hablaremos en el Webinar TERMOFIB del 14 de diciembre.

De acuerdo a la creciente demanda del consumidor por envases más sostenibles y, en línea con una mayor conciencia medioambiental, se han desarrollado numerosas propuestas de envases concebidos bajo esta filosofía.

FIBTRAY: Diseño de una barqueta de cartón termoformable y termosellable

Desde AINIA, hemos desarrollado un diseño de una barqueta de cartón, bajo la patente  FIBTRAY, que da lugar a una barqueta con un borde de sellado plano sin discontinuidades y de espesor uniforme, generando de esta forma un termosellado más seguro en los equipos comerciales, vital para la industria alimentaria.

TERMOFIB: Automatización industrial barqueta de cartón

En esta línea, damos un paso más, del diseño del envase sostenible a la automatización en la fabricación del mismo, a través del proyecto TERMOFIB, financiado por la Agencia Valenciana de la Innovación. El desarrollo de esta automatización se ha diseñado para permitir fabricar el envase mediante equipamiento y maquinaria comerciales. Este hecho reduce la barrera de entrada para la introducción de este nuevo diseño de envase en los actuales procesos productivos de la industria, a la vez que satisface las nuevas demandas de sostenibilidad de los consumidores, garantizando la calidad y seguridad alimentaria. En el proyecto también  hemos trabajado con el objetivo de transferir esta tecnología al mercado de producción de alimentos y bebidas, a través de la validación de un prototipo industrial en un caso de uso real. En este video os lo contamos.

 



Para llegar hasta este objetivo, ha sido necesario

  • Diseñar el proceso de fabricación de este sistema de formado automático del nuevo envase de forma que sea viable y rentable.
  • Comprobar el correcto termosellado del envase termoformado mediante maquinaria comercial en una línea de producción real.
  • Validar la resistencia estructural del nuevo envase para el envasado de productos alimentarios en condiciones reales.
  • Validar la estabilidad del envase a lo largo del tiempo en relación a la vida útil del producto envasado.
  • Diseñar un plan de explotación de la innovación para llevar la tecnología al mercado de un modo ágil y rentable.

El proyecto ha permitido generar un sistema de fabricación automática del envase FIBTRAY, dando respuesta a las demandas de sostenibilidad y preservación del medio ambiente de los consumidores, mediante un modelo de explotación rentable para las empresas de la industria alimentaria.

  • Empresas comercializadoras de productos alimentarios (envasadoras) con envases plásticos termoformados y termosellados, tales como empresas de envasado de platos preparados, productos cárnicos, preparados de pescado, productos lácteos, vegetales preparados y alimentación infantil, entre otras.
  • Empresas fabricantes de maquinaria de envasado, principalmente de termoformado y termosellado.
  • Ingenierías y distribuidores de equipamiento para el sector del envase alimentario, que puedan comercializar maquinaria y equipamiento, incorporando esta nueva tecnología de envase mediante la adaptación de maquinaria ya existente.
  • Fabricantes y distribuidores de barquetas y film a partir de materiales plásticos. La incorporación de nuevos diseños de envase a partir de materiales celulósicos, también constituye una oportunidad para los propios fabricantes y distribuidores de materiales plásticos, al permitir explotar nuevas líneas de negocio de productos elaborados a partir de materiales reciclables.
  • Fabricantes de cartón: También hay que destacar que la introducción de un envase de estas características añade como empresas destinatarias de esta transferencia a aquellas empresas fabricantes de cartón.

 

Webinar TERMOFIB: Envasado de alimentos mediante barqueta de cartón termoformable y termosellable

Para explicar en qué ha consistido este proyecto y dar a conocer los principales resultados que se han obtenido hemos organizado un webinar, bajo el nombre “Webinar TERMOFIB: Envasado de alimentos mediante barqueta de cartón termoformable y termosellable” el martes, 14 de diciembre.

Un webinar en el que describiremos la situación actual del mercado de envases renovables y las oportunidades de innovación del sector, así como las posibles aplicaciones en el mercado y líneas futuras de investigación en este ámbito.

 

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Neurociencia aplicada al desarrollo de productos

Ainia-Tecnoalimentalia - Mié, 01/12/2021 - 15:26

¿Cómo podemos conocer “el viaje emocional “que realizan los consumidores cuando toman un alimento? Las técnicas de la neurociencia nos ayudan a medir y evaluar las características de las emociones. Os contamos qué son, cómo funcionan y qué aplicaciones tienen las técnicas de medida de la respuesta Galvánica de la Piel (GRS).

El estudio de las emociones puede revelarnos información clave para entender las decisiones de los consumidores. Sabemos que las decisiones sobre elección de alimentos y bienes de consumo están frecuentemente conducidas por razones de las que los consumidores no son totalmente conscientes. La toma de decisiones está influenciada por un complejo conjunto de emociones, sentimientos, actitudes y valores que son imposibles de evaluar simplemente preguntando al consumidor por su opinión.

Las técnicas tradicionales, como las encuestas auto reportadas y entrevistas, principalmente permiten la medida de reacciones conscientes y racionales hacia un producto/publicidad. Las técnicas biométricas pueden aportar información complementaria y relevante para entender y predecir el comportamiento de los consumidores, dado que permiten la medida de reacciones emocionales y espontáneas, de una forma objetiva y observable. Te lo contamos.

El espacio bidimensional de las emociones: La valencia y la activación

Existe un amplio consenso científico en clasificar el espacio de las emociones en dos dimensiones principales, la valencia y la activación:

  • La valencia: La valencia indica la cualidad de la emoción en términos de “emoción positiva” o “emoción negativa”. Como si fuera un sistema de alarma, las emociones positivas tienden a acercarnos a disfrutar de situaciones agradables y las negativas nos advierten de peligros que debemos solventar o evitar.
  • La activación: Por otro lado, la activación indica el grado de activación o excitación de la emoción, de manera que la emoción puede tener más un carácter activador o de calma/relax.

 

 

 

Representación bidimensional de las emociones: valencia como eje horizontal y activación o arousal en el eje vertical.

Técnicas de la neurociencia para medir las emociones: GRS

La mejora de la tecnología ha permitido que actualmente existan en el mercado sensores y equipamientos sencillos y portátiles, no invasivos, mediante los cuales evaluar las características de las emociones.

Las técnicas de respuesta galvánica de la piel (GSR, en sus siglas en inglés) o conductancia de la piel (SC, en sus siglas en inglés),

Las técnicas de medida de la respuesta Galvánica de la piel (GSR) o Conductancia eléctrica son medidas sensibles de la excitación emocional. El Análisis Automático de la Expresión Facial y la Electroencefalografía (EEG) nos darían información más relacionada con la valencia de la emoción.

La respuesta Galvánica de la Piel mide el impacto de contenidos emocionalmente activadores

Cuando estamos expuestos a estímulos con carga emocional, positivos o negativos, la conductancia eléctrica de nuestra piel cambia sutilmente. La conductancia de la piel es controlada completamente a un nivel inconsciente, es decir, nosotros no podemos tener un control consciente de la respuesta galvánica de la piel, de manera que la información que obtenemos es información objetiva de los procesos fisiológicos y psicológicos del individuo.

¿Cómo funciona la respuesta Galvánica de la Piel ?

El funcionamiento es el siguiente: cuando las glándulas sudoríparas se ponen en funcionamiento, segregan humedad a través de los poros de la piel, cambiando el balance de iones positivos y negativos en el fluido, lo cual resulta en cambios medibles del flujo de corriente eléctrica. Si estamos muy activados o nerviosos, el sudor en nuestras manos puede ser tal que lo percibamos, pero la mayoría de veces, la emoción produce cambios mínimos en el nivel de sudoración que sólo pueden ser captados por el sensor de conductancia de la piel. Cuando estamos activados emocionalmente, los datos que arroja el sensor de conductancia de la piel muestran patrones diferenciados, visibles a simple vista y que pueden ser cuantificados estadísticamente.

Con la Respuesta Galvánica de la piel puede medirse el impacto de contenidos emocionalmente activadores, bien sean productos o servicios, objetos físicos, videos o imágenes, sonidos, olores y también alimentos. La respuesta Galvánica de la Piel prevalece en la investigación psicológica, la investigación clínica y la psicoterapia, la neurociencia y el marketing del consumidor, las pruebas de medios y anuncios y las pruebas de experiencia de usuario.

Complementariedad de las técnicas biométricas: Electroencefalografía y la Identificación Automática de la Expresión Facial

La señal de respuesta galvánica de la piel puede ser monitorizada momento a momento, de manera que se puede estudiar el “viaje emocional” que un consumidor realiza, por ejemplo, observando un video. De esta forma, se puede, por ejemplo, identificar las secuencias que resultan más intensas emocionalmente. Si además, complementamos este estudio con el seguimiento del trazado ocular, sabremos exactamente qué imagen/objeto está mirando mayoritariamente la audiencia.

Es importante destacar que la respuesta Galvánica de la piel mide la intensidad emocional, pero no la valencia de la emoción. Es por esto que la combinación de la respuesta Galvánica de la Piel junto con otras medidas biométricas como la Electroencefalografía y la Identificación Automática de la Expresión Facial proporciona una información más valiosa para entender la respuesta del consumidor ante un estímulo.

Ejemplo de equipos de medida de la respuesta Galvánica de la Piel

Usos y aplicaciones de la respuesta Galvánica de la Piel
  • Investigación psicológica: La respuesta Galvánica de la piel es usada a nivel de investigación psicológica, terapias cognitivas, ciencias sociales y pedagogía.
  • Investigación de mercados y marketing: Más a nivel comercial, es usada en investigación de mercados y marketing, estudiando la respuesta del consumidor ante la elección de productos y toma de decisiones basadas en procesos inconscientes. Los hallazgos son utilizados para mejorar productos, evaluar segmentos de mercado o identificar audiencias target, entre otras cosas.
  • Test de usabilidad y diseño UX: La respuesta Galvánica de la Piel es también muy usada en los test de usabilidad y diseño UX, para proporcionar información relacionada con niveles de estrés durante la interacción con contenidos de website y uso de interfaces.

AINIA Consumer se encuentra en la vanguardia de las nuevas metodologías, investigando la aplicabilidad de técnicas biométricas no invasivas, como la respuesta Galvánica de la Piel, para predecir el comportamiento del consumidor en un contexto de desarrollo de alimentos, además de las técnicas de seguimiento del trazado ocular (Eye Tracking) e identificación automática de la expresión facial (Automatic Facial Coding).

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Comercialización de productos alimenticios al por menor: Requisitos higiénicos

Ainia-Tecnoalimentalia - Mié, 01/12/2021 - 15:12

El proyecto legislativo aborda la aplicación de la regulación de la UE para las cuestiones sobre higiene alimentaria en estos establecimientos contando con la necesaria flexibilidad, tal y como se reguló en el Real Decreto 1086/2020, de 9 de diciembre, por el que se regulan y flexibilizan determinadas condiciones de aplicación de las disposiciones de la Unión Europea en materia de higiene de la producción y comercialización de los productos alimenticios y se regulan actividades excluidas de su ámbito de aplicación. Además de plantear medidas para actualizar la legislación nacional que se ha quedado anticuada por la propia evolución del sector agroalimentario. Comentamos en el artículo los elementos más destacables de la propuesta.

El proyecto se centra en la regulación los requisitos de higiene relativos al suministro de alimentos en establecimientos al por menor, tales como la temperatura, operaciones de congelación, descongelación y recongelación de alimentos, para las actividades desarrolladas en los establecimientos de comercio al por menor, definidos como «aquel en el que se lleva a cabo la manipulación, preparación, elaboración o transformación de alimentos y su almacenamiento en el punto de venta o entrega al consumidor final, in situ o a distancia. Se incluyen los locales y vehículos de venta ambulante, los almacenes de apoyo y las instalaciones en que con carácter principal se realicen operaciones de venta al consumidor final, así como establecimientos de restauración y hostelería.

Quedan excluidas la venta directa de productos primarios por parte del productor y las operaciones de manipulación, preparación, almacenamiento y suministro ocasionales de alimentos por particulares en acontecimientos tales como celebraciones religiosas, escolares, benéficas o municipales».

Para regular los citados requisitos el proyecto se estructura en cuatro capítulos y 22 artículos entre los que destacamos cuestiones sobre degustación en el comercio al por menor, identificación de los alimentos, suministro de alimentos elaborados en viviendas privadas, donación de alimentos, alimentos con defectos, envases reutilizables y cuestiones relativas al APPCC.

Zonas de degustación en el comercio al por menor. El proyecto contempla la posibilidad de zonas de degustación de los productos que comercializan. Además, en el caso de que elaboren comidas preparadas contarán con el equipo necesario y estarán en una zona separada de la zona de ventas. Estos requisitos también se aplican a las comidas preparadas destinadas a degustaciones gratuitas (facilitadas en porciones individuales para coger mediante palillos, cubiertos etc.).

Identificación de los productos elaborados en el comercio al por menor. Se deben presentar y etiquetar de acuerdo con la normativa vigente de información alimentaria al consumidor y voluntariamente pueden incluir las menciones “ELABORADO POR” seguido del tipo y el nombre del establecimiento elaborador en la etiqueta, placa o marchamo del producto o “ELABORACIÓN PROPIA” en un cartel o rótulo próximo al producto, si no están envasados sólo se pueden vender en el mismo establecimiento donde se han elaborado o en sus sucursales.

Suministro directo de alimentos preparados en locales utilizados principalmente como vivienda privada. En este supuesto, la vivienda privada se considera establecimiento al por menor y en la notificación de inicio de actividad debe incluirse una declaración responsable que especificará como mínimo el horario en que va a operar, los productos que va a elaborar y las estancias o zonas de la vivienda destinadas a dicha actividad para su control oficial.

Algunas limitaciones que debe tenerse presentes en estos casos:

  • No podrán servir comidas preparadas para su consumo in situ, salvo que la autoridad competente autonómica lo permita.
  • No podrán suministrar productos alimenticios a colectividades ni en eventos.
  • No podrán vender por internet.
  • Los alimentos preparados estarán limitados a:
    • Comidas preparadas sometidas a un tratamiento térmico suficiente para garantizar su seguridad.
    • Productos de panadería y repostería estables a temperatura ambiente.
    • Mermeladas, confituras y jaleas.
    • Conservas de frutas, hortalizas o vegetales, siempre que tengan un pH inferior a 4,5.

Además de los requisitos derivados de la legislación aplicable en materia de información alimentaria al consumidor, también tendrán que incorporar la mención “elaborado en vivienda particular” y la fecha de elaboración.

Donación de alimentos. Es posible la donación de alimentos, siempre y cuando se cumpla con lo establecido en el Capítulo V bis del Reglamento (CE) nº 852/2004, relativo a la higiene de los productos alimenticios.

Alimentos con defectos que no afectan a su seguridad. Podrán venderse con defectos bajo la responsabilidad del vendedor, siempre y cuando su seguridad alimentaria no se vea comprometida y los consumidores conozcan los defectos de estos alimentos, tales como:

  • defectos de forma y tamaño del alimento,
  • defectos gráficos en el etiquetado (etiquetas torcidas, dibujos cortados, defectos de impresión…)
  • defectos en el envasado (arrugas en el cartón, defectos en la forma de botellas de cristal…).

Empleo de envases reutilizables aptos para el contacto con alimentos. Se podrán servir los alimentos en envases reutilizables aptos para el contacto con alimentos aportados por el propio consumidor, siendo responsable de la higiene de los recipientes, envases o bolsas que aporta.

En el caso de la restauración y hostelería han de facilitar al consumidor que pueda llevarse, sin coste adicional alguno, los alimentos que no haya consumido, e informar de esta posibilidad de forma clara y visible en el propio establecimiento.

Flexibilidad del sistema APPCC. Considerando las características de estos establecimientos, deberán crear, aplicar y mantener un procedimiento permanente basado en los principios del APPCC, debiendo contar con un responsable de su aplicación.

La actual versión del proyecto está abierta a consulta pública hasta el próximo 14 de diciembre de 2021, para que todas aquellas partes interesadas puedan formular sus observaciones.

Si necesitas un asesoramiento legal o técnico en relación con las cuestiones ligadas con los aspectos legislativos sobre la higiene alimentaria, desde AINIA podemos ayudarte a través de nuestro equipo de especialistas en el ámbito jurídico agroalimentario y desde un enfoque técnico con nuestros expertos en calidad y seguridad alimentaria. También puedes comentar este artículo en el grupo de legislación alimentaria en LinkedIn.

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Nuevas tendencias. El “Food Upcycling” o reciclado de alimentos 

Ainia-Tecnoalimentalia - Mié, 01/12/2021 - 14:11

Reciclar alimentos es una práctica tradicional basada en aprovechar al máximo los alimentos y darles el mejor uso posible y cuya filosofía está siendo utilizada cada vez más por start-ups en todo el mundo, y también por la propia industria alimentaria.

Algunos de estos alimentos reciclados proceden de excedentes, o de productos » feos » que no cumplen con los estándares comerciales, así como de mermas o subproductos que se elaboran al producir otros alimentos. Los alimentos reciclados utilizan ingredientes que de otro modo no se habrían destinado al consumo humano. Te contamos algunos ejemplos de «Food Upycling a nivel internacional y el potencial que tiene para las empresas de alimentación.

Ejemplos de «Food Upcycling» a nivel internacional 

La start-up murciana Agrosingularity es un buen ejemplo de empresa especializada en “food upcyling” ya que convierte los excedentes de frutas y verduras de cooperativas y empresas hortofrutícolas en ingredientes alimenticios en polvo para las industrias alimentarias. Sus ingredientes reciclados aportan una o varias características como sabor, color, textura, fibra, conservantes, entre otras para los alimentos que se formulan con ellos. Otros ejemplos a nivel internacional son la empresa canadiense Outcast con un planteamiento similar empleando fruta y verdura “fea” que no cumple los estándares comerciales. La asociación “Upcycled Food Association” en Estados Unidos, con ya más de 100 miembros, apuesta por estos modelos de negocio y por una sociedad basada en la economía circular con consumidores que evitan el desperdicio alimentario a través de los productos que compran.

Las empresas de reciclaje de alimentos tienen la oportunidad aprovechar la popularidad de los alimentos de origen vegetal o “plant-based” y los éxitos de muchas empresas emergentes en este espacio con las que comparten muchos valores. Además del origen vegetal y “natural”, la trazabilidad de sus productos a través de cadenas de suministro verificables y un cálculo riguroso de la reducción de emisiones y ahorro de recursos que implica su consumo añaden atractivo a la propuesta de valor.

Compartiendo el objetivo de mejorar la sostenibilidad alimentaria se encuentran, además de las empresas plant-based,  las industrias que están apostando por la adquisición de estos ingredientes o incluso produciéndolos con sus propios subproductos para autoconsumo. Un ejemplo es Nestlé, que presentó hace un par de años una nueva formulación de chocolate que reemplaza el azúcar refinado por pulpa de cacao, subproducto no empleado para uso alimentario.

I+D para el desarrollo de alimentos reciclados

Desde AINIA estamos ayudando a hacer frente con I+D e innovación a los retos tecnológicos asociados al desarrollo de alimentos reciclados para mantener sus propiedades nutricionales intactas, garantizar la inocuidad alimentaria, extraer de manera sostenible los componentes e ingredientes de valor o desarrollar las propiedades técnicas que faciliten su integración en las matrices alimentarias.

El potencial del «food upcycling» contra el desperdicio alimentario

El potencial del «food upcycling» para rescatar alimentos es enorme. Las pérdidas y el desperdicio de frutas y verduras de la UE a lo largo de la cadena de suministro ascienden a casi 60 millones de toneladas al año y suponen el 46% del conjunto del food waste en la UE, siendo el grupo mayoritario entre los diferentes grupos alimentarios.

   

Food waste generated in the EU-28 by food group (2011 data). Mt in fresh weight. Source: Caldeira et al. (2019a)

El 6% de las emisiones de gases de efecto invernadero de origen humano provienen de la pérdida y el desperdicio de alimentos, por lo que reducir el desperdicio de alimentos se considera una de las políticas más eficaces para el cambio climático.

El reciclaje de alimentos se encuentra en sus primeras etapas, pero a medida que la sociedad se vuelve más sensible a la problemática de la sostenibilidad de la producción y consumo alimentaria, más marcas y empresas de alimentos incorporarán el reciclaje.

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Mejorar el funcionamiento de la cadena alimentaria, objetivo de un nuevo Proyecto de Ley

Ainia-Tecnoalimentalia - Mié, 24/11/2021 - 15:10

La Ley 12/2013 de medidas para mejorar el funcionamiento de la cadena alimentaria está siendo objeto de revisión y actualización. Cuando han transcurrido 8 años desde su aprobación vemos que el legislador trata de mejorar el trabajo realizado y transponer también la Directiva (UE) 2019/633 relativa a las prácticas comerciales desleales en las relaciones entre empresas en la cadena de suministro agrícola y alimentario. Comentamos en el artículo algunos de los elementos más destacables del proyecto de ley.

Al escribir sobre la ley de la cadena alimentaria y su actualización, la tentación es centrarnos única y exclusivamente en el tema de las ventas a pérdida, cuestión que se trata al abordar la situación para evitar la destrucción de valor en la cadena en el artículo 12 ter:

«1. Con el fin de evitar la destrucción del valor en la cadena alimentaria, cada operador de la misma deberá pagar al operador inmediatamente anterior un precio igual o superior al coste de producción de tal producto en que efectivamente haya incurrido o asumido dicho operador. La acreditación se realizará conforme a los medios de prueba admitidos en Derecho.

  1. Para proteger la capacidad de comercialización de los productores primarios, los operadores que realicen la venta final de alimentos o productos alimenticios a consumidores, no podrán aplicar ni ofertar un precio de venta al público inferior al precio real de adquisición del mismo».

La futura regulación es mucho más que prevenir las ventas a pérdidas, se trata de construir un marco legal más seguro y en el que se concreten y especifiquen mejor los derechos y obligaciones para mejorar el funcionamiento de la cadena alimentaria. Con los cambios previstos dispondremos de un marco legal en el que se ampliará el ámbito de aplicación para todas las relaciones contractuales de la cadena

«1. La presente ley es de aplicación a las relaciones comerciales que se produzcan entre los operadores establecidos en España que intervienen en la cadena alimentaria desde la producción a la distribución de productos agrícolas o alimentarios.

También será de aplicación esta ley a las relaciones comerciales entre cualquiera de los operadores que intervienen en la cadena alimentaria cuando uno esté establecido en España y el otro en un Estado miembro, cuando no resulte de aplicación la legislación de otro Estado miembro.

Cuando uno de los operadores esté establecido en España y el otro no, deberá indicarse expresamente en el contrato a qué legislación se sujeta la relación comercial».

También se aprecia la revisión de las definiciones establecidas en el artículo 5 de la legislación vigente, en particular destaca la nueva versión de la cadena alimentaria y las incorporaciones de productos agrícolas y alimentarios perecederos y coste efectivo de producción

Otra de las novedades más relevantes la tenemos en la incorporación del artículo 14 bis que presenta el catalogo prácticas comerciales desleales a evitar, por ejemplo:

  • Aplazamientos de pago que excedan el tiempo establecido
  • Que una de las partes de la relación comercial cancele un pedido de productos agrícolas y alimentarios perecederos dentro de los 30 días previos al momento señalado para su entrega por el vendedor.
  • Modificación unilateral del contrato alimentario, en lo que se refiere a la frecuencia, método, lugar, calendario o volumen del suministro o la entrega de los productos agrícolas y alimentarios, las normas de calidad, las condiciones de pago o los precios.
  • Que una de las partes se niegue a confirmar por escrito los términos de un contrato de compraventa o suministro que fueron acordados
  • Que el comprador transfiera al proveedor los gastos derivados de estudiar las reclamaciones de los clientes relativas a la venta de los productos del proveedor, cuando la causa de las mismas no haya sido por negligencia o culpa del proveedor.
  • Que se cargue a una de las partes un pago como condición por el almacenamiento, la exposición o la inclusión en una lista con las referencias de sus productos agrícolas y alimentarios, o su puesta a disposición en el mercado.
  • Que una de las partes exija a la otra que pague por la publicidad de productos agrícolas y alimentarios realizada por aquélla.

Registro de contratos alimentarios, se propone la creación de un Registro de contratos alimentarios a través del cual el Ministerio de Agricultura dispondrá de los contratos alimentarios suscritos con los productores primarios. Disponer de esta herramienta permitirá a la AICA y otras autoridades competentes realizar las comprobaciones necesarias para garantizar el cumplimiento de la legislación vigente.

Estamos ante una reforma del marco legal que permite seguir profundizando en la búsqueda una cadena alimentaria equilibrada y justa, las medidas que en breve se aprobarán contribuyen a mejorar la situación para el sector primario (agricultores y ganaderos) e incrementar en su conjunto la seguridad jurídica en todas las operaciones comerciales a lo largo de la cadena alimentaria.

Si necesitas un asesoramiento legal o técnico en relación con las cuestiones ligadas con los aspectos legislativos ligados a la cadena alimentaria, desde AINIA podemos ayudarte a través de nuestro equipo de especialistas en el ámbito jurídico agroalimentario. También puedes comentar este artículo en el grupo de legislación alimentaria en LinkedIn.

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Las 5 tendencias en el packaging para el envasado de alimentos

Ainia-Tecnoalimentalia - Mié, 24/11/2021 - 14:51

La disminución del peso del material empleado, materiales de envase que favorecen la reciclabilidad, el papel y cartón como material alternativo, la introducción del reciclado químico en el sector de alimentación o los materiales compostables son algunas de las tendencias en el packaging para el envasado de alimentos que vienen con fuerza debido principalmente a los cambios legislativos y la demanda del consumidor relacionada con la sostenibilidad y la circularidad. Te lo contamos.

La reciente exposición a información pública del Real Decreto de Envases y Residuos de Envases, está impulsando una tendencia hacia la circularidad de los envases y su sostenibilidad. Este Proyecto de Real Decreto ha sido redactado con la idea de impulsar la reducción del consumo de envases y la reutilización, además del reciclado y la inclusión de material reciclado en envases. La forma de hacerlo será mediante medidas concretas que afectarán a envasadores, distribución, fabricantes, poseedores de envases, administraciones y también al consumidor. Afectará a todos los envases y residuos de envase generados en España.

Así, entre otros aspectos, se marca una reducción de peso de los residuos de envases producidos del 13 % en 2025 y del 15 % en 2030 frente a los generados en 2010 y conseguir que todos los envases sean 100 % reciclables para 2030 y, si es posible, también reutilizables.

Reducción, reutilización y reciclado, pilares en la gestión de residuos

Como vemos los pilares son la reducción, reutilización y reciclado, marcados en este orden por la jerarquía en la gestión de residuos. El primer paso sería el evitar en la medida de lo posible el uso de envases y materiales de envase, para posteriormente trabajar en la reutilización y el reciclado, considerando en este punto la incorporación de material reciclado y el diseño enfocado a mejorar su reciclabilidad.

Como no podía ser de otra forma las tendencias en el packaging para el envasado de alimentos recogen estas necesidades, en forma de tendencias hacia la sostenibilidad. A continuación, analizamos las principales que hemos podido observar en este año en curso, marcado aún por la presencia del COVID.

  1. Disminución del peso del material empleado. La disminución de peso de los envases ha sido desde siempre una línea de trabajo para las empresas, tanto por motivos económicos como medioambientales. En estos momentos, se están introduciendo envases que buscan reducir la cantidad de material en relación con la cantidad de producto contenido. Esto son los “bag inbox”, o cajas de cartón que incluyen una bolsa plástica que permite la dosificación del producto. Este tipo de formato estaba extendido en el sector horeca, pero ahora da el salto a los lineales. De esta forma podemos encontrar bag in box conteniendo detergentes, como ya presentó P & G para algunas de sus marcas, así como aguas, como es el caso del desarrollo de la empresa Bezoya.
  1. Materiales de envase que favorecen la reciclabilidad. Distintas empresas han lanzado materiales de envase y envases, fabricados con monomateriales 100%, apoyándose en distintas tecnologías como la laminación o el uso de la biorientación en su proceso de transformación. Cuando se han buscado barreras medias y altas, el uso de la poliamida (PA), o del EVOH, aparecen como alternativas. Se han desarrollados distintos proyectos con el objeto de ajustar las cantidades de EVOH, y de PA, para que estas sean compatibles con los flujos de reciclado del polietileno (PE), así como en el uso de adhesivos que favorezcan la compatibilización de los distintos materiales durante el proceso de reciclado. Ejemplos de estos desarrollos corresponden a las empresas SP Group, Amcor y Constantia Tobepal. Estos materiales han sido posteriormente testados según protocolos de Recyclass para acreditar esta condición de reciclables.
  1. El papel y cartón como material alternativo: El papel y cartón siempre han formado parte del envase de alimentos, pero ha sido en el último año, con la posible entrada en vigor del “impuesto al plástico virgen no reutilizable”, cuando los ojos se han vuelto hacia él. Alternativas con el objetivo de disminuir el uso de laminados plásticos sobre papel están ya en el mercado, la mayoría de ella basadas en dispersiones acuosas, buscando que estos recubrimientos no alteren la reciclabilidad del papel. Ejemplo de esto son los desarrollos de Stora Enso.

Por otra parte, se están comercializando desarrollos que incorporan al cartón rígido un material plástico que facilita el sellado del envase y que lo dota de propiedades barrera a gases, así como una impermeabilización frente a la humedad. Estos desarrollos permiten la fácil separación del plástico y el cartón mediante un proceso de deslaminación, por parte del consumidor. Ejemplo de esto son los desarrollos de la empresa Videcart, enfocados al envasado en skin, o desarrollos en forma de bandeja de la empresa Roler, Hinojosa o AINIA. También hay desarrollos en material celulósico enfocado al grupaje, como son los desarrollos de Hinojosa, Smurfit Kappa o Graphic packaging, con el objetivo de substituir las anillas de plástico que agrupan los refrescos.

 

  1. Introducción del reciclado químico en el sector de alimentación. La existencia de procesos autorizados para el reciclado del PET y su incorporación, como material apto para el contacto con alimento, ha supuesto una rápida incorporación en materiales de envase, principalmente botellas y bandejas. Recientemente el reciclado químico se ha convertido en una alternativa comercial, con grados de la empresa Repsol hacia el sector de las poliolefinas. Esto ha dado lugar a una cooperación entre las empresas Repsol, Berry Superfos y Chovi, lanzando un envase alimentario compuesto parcialmente por plástico reciclado químicamente
  1. Materiales compostables. El material compostable poco a poco está entrando en los lineales, aunque a un paso más lento de lo previsible. Las principales aplicaciones son el menaje (vasos, cubiertos, platos etc), así como las cápsulas de café, bolsas para el envasado de frutas y verduras, y bolsas para contener residuos orgánicos, destinados al contenedor marrón. Este año se han visto en el mercado español aplicaciones más complejas, como son las bolsas de patatas fritas del grupo Apex, que, según sus indicaciones, están compuestas a partir de materiales compostables.
Línea de I+D en materiales sostenibles

En AINIA estamos trabajando en actividades enfocadas principalmente al desarrollo de materiales sostenibles (biodegradables y papel-cartón). Para ello, hemos puesto a punto nuevo equipamiento, así como la adquisición y mantenimiento de conocimiento. Todo ello forma parte de la línea de I+D en materiales sostenibles que AINIA está desarrollando en el marco del programa PROMECE 2021 financiado por el Instituto Valenciano de Competitividad Empresarial (IVACE).

 

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Nuevos métodos de control analítico y puesta a punto en 2021 para riesgos emergentes

Ainia-Tecnoalimentalia - Mié, 24/11/2021 - 13:42

La identificación de riesgos emergentes contribuye a mejorar la capacidad de hacer frente a futuros desafíos entre los que el desarrollo de nuevas herramientas y métodos analíticos constituye un pilar fundamental de cara a la prevención de la aparición o el control de estos riesgos. Durante 2021 desde AINIA hemos desarrollado nuevos métodos de análisis para dar respuesta a las necesidades generadas por nuevos riesgos, o riesgos emergentes. A continuación, os detallamos algunos de los métodos de análisis que hemos desarrollado este año en el marco del proyectos EMRISKS.

La EFSA (Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria), define un riesgo emergente como “un riesgo derivado de un peligro nuevo en relación con el cual puede producirse una exposición significativa, o de una exposición o predisposición nueva o incrementada inesperada a un peligro conocido”. Por ello, la identificación de riesgos emergentes contribuye a mejorar la capacidad de hacer frente a futuros desafíos entre los que el desarrollo de nuevas herramientas y métodos analíticos constituye un pilar fundamental de cara a la prevención de la aparición o el control de estos riesgos.

Durante 2021 hemos dado continuidad al proyecto EMRISKS, iniciado en 2020, y cuyo objetivo principal es el desarrollo de nuevos métodos de análisis para dar respuesta a las necesidades generadas por nuevos riesgos, o riesgos emergentes. El proyecto ha sido desarrollado por nuestros laboratorios y cuenta con el apoyo del IVACE. A continuación, se detallan algunos de los métodos de análisis que han sido desarrollados durante la ejecución del proyecto.

Análisis del virus SARS-CoV-2 (COVID-19) por RT-PCR real-time, en aguas residuales

Ainia, como respuesta a la emergencia global planteada por el virus COVID-19, ha puesto a punto el análisis de coronavirus SARS-CoV-2 para aguas residuales, con el fin de que el método analítico pueda utilizarse como una herramienta de detección temprana de variaciones en la afección por la enfermedad en colectivos. De hecho, aunque la presencia del virus del COVID-19 en las aguas residuales no constituye un problema, diferentes estudios demuestran que el control sistemático de los niveles de ARN de SARS-CoV-2 en éstas constituye un método para la detección temprana de posibles brotes de COVID19 en los colectivos que comparten los servicios de una depuradora.

En este sentido, se ha desarrollado, validado y acreditado, un método de análisis que emplea la técnica RT-PCR real-time y es efectivo para el control de aguas residuales. Para ello ha sido necesario desarrollar técnicas que incluyen operaciones de extracción previa y posterior concentración del virus en la matriz de interés.

Control de los riesgos emergentes vinculables al uso de sustancias farmacológicas

Dentro del marco del proyecto se han evaluado los potenciales riesgos emergentes que pueden ser de interés en el sector cárnico, con el objetivo de identificar métodos de análisis que den respuesta a la necesidad generada por potenciales alertas alimentarias. Para esta identificación de riesgos se ha llevado a cabo un amplio estudio que ha tenido en cuenta la legislación vigente, las alertas alimentarias de los últimos años y bibliografía. El conocimiento obtenido ha permitido seleccionar determinados métodos de análisis que han requerido el desarrollo posterior de nuevas metodologías analíticas.

Entre otros, se ha llevado a cabo el desarrollo, la puesta a punto y validación de diferentes grupos de residuos veterinarios empleado cromatografía líquida de alta eficiencia con espectrometría de masas en tándem (HPLC-MS/MS). En concreto:

  • Se ha desarrollado, validado y acreditado un método para el control de hormonas en músculo de pescado. El método ha sido validado siguiendo las directrices de la norma 657/2002/CE.
  • Se han optimizado y validado los métodos de análisis de metabolitos de nitrofuranos (agentes antimicrobianos no autorizados para su uso en animales productores de alimentos), cloranfenicol (antibiótico prohibido en animales para consumo humano), según las indicaciones del Reglamento de Ejecución (UE) 2021/808, con el objetivo de mejorar el control de dichas sustancias farmacológicas a niveles de detección y cuantificación más bajos.

Adicionalmente, es necesario destacar que el Laboratorio durante el presente año ha logrado la acreditación de los métodos de análisis de Tireostáticos (promotores de crecimiento inhibiendo), en músculo y orina; Hormonas en músculo, hígado y productos cárnicos; Corticoides (familia de hormonas) en músculo, hígado y productos cárnicos y β-agonistas (se utilizan para mejorar el rendimiento en la canal de un animal de producción) en músculo.

Control de los riesgos emergentes vinculables al uso de productos fitosanitarios

En relación con los avances realizados dentro del control de los riesgos asociados a la presencia de residuos de productos fitosanitarios en los alimentos, dentro del proyecto ENRISKS se han realizado acciones que han permitido desarrollar, validar y acreditar un método de análisis que permite el control de 344 plaguicidas en las matrices Miel y melazas.

Así mismo, se ha continuado con la ampliación de las materias activas de interés incluyendo 13 nuevos compuestos que pueden ser determinados en Laboratorio de AINIA en frutas y hortalizas: 1,4-Dimethylnaphthalene, 1-Naphthylacetic acid, Bixafen desmetil, Cyantraniliprole, Icaridine (Picaridin), Isofetamid, Isoxaflutole diketonitrilo, milbemycin A3, milbemycin A4, Oxathiapiprolin, Resmetrina, Praletrina y Cifenotrina. Las actividades realizadas dentro del proyecto han facilitado la ampliación del número de plaguicidas, pudiendo controlar 660 plaguicidas de interés de forma simultánea en frutas y verduras.

Es destacable que dentro del alcance del proyecto EMRISKS 2020 se puso a punto, validó y acreditó un método para el control del óxido de etileno en semillas. AINIA ha desarrollado, validado y acreditado el método de análisis de óxido de etileno en frutas y hortalizas, frutos secos, legumbres, cereales, frutos y hortalizas deshidratadas, especias, té y hierbas para infusiones, conservas vegetales y alimentos elaborados a base de cereales, legumbres, frutos secos y semillas oleaginosas.

Optimización del control de los riesgos de infección por Salmonella spp

El control analítico más rápido utilizado de forma general para este agente se basa en la técnica PCR. Pero presenta el inconveniente de no poder discernir si un positivo corresponde con microorganismos viables y por lo tanto con capacidad infectiva. En el caso de resultado positivo (en realidad presunto positivo) se requería confirmar mediante un cultivo que alargaba en tres días la obtención de resultados concluyentes. Con la técnica v-qPCR (PCR de viables) desarrollada y acreditada por ainia dentro del proyecto EMRISKS 2021, la obtención de resultados definitivos se consigue en un solo paso, ahorrándose esos tres días adicionales.

Control de los riesgos emergentes vinculables a materiales en contacto con alimentos

En la línea de control de los riesgos emergentes relacionados con los materiales en contacto con alimentos (MCA, o FMC), el Laboratorio ha continuado desarrollando métodos que permiten asegurar que los materiales en contacto con alimentos son lo suficientemente inertes para evitar que se transfieran sustancias a los alimentos en cantidades que puedan poner en peligro la salud humana, ocasionar una modificación inaceptable de la composición de los productos alimenticios o alterar las características organolépticas de estos (Reglamento (CE) No 1935/2004). Por ello se han ampliado las metodologías de análisis disponibles para controlar dichos riesgos emergentes. En concreto, AINIA:

  • Ha puesto a punto y validado un método para el control de la migración específica de As, Pb, Cd, Hg y Cr en ácido acético al 3% y en diferentes concentraciones de
  • Ha puesto a punto y validado un método para el control de la migración específica de lantánidos en ácido acético al 3%.

Adicionalmente, se ha logrado la acreditación para el control de:

  • La migración específica de aminas aromáticas en ácido acético al 3%.
  • La migración específica de formladehído en ácido acético al 3% y en diferentes concentraciones de

Finalmente, es necesario destacar otras líneas desarrolladas dentro del proyecto EMRISKS 2021. Entre otras:

  • Se ha logrado la acreditación para el análisis de aflatoxinas en hígado, músculo, chocolate, alimentos elaborados a base de chocolate y alimentos elaborados a base de frutos secos.
  • Se ha logrado la acreditación para todos los alimentos en el caso del contaminante acrilamida.

Este proyecto es una de las líneas de investigación desarrolladas por AINIA en 2021 en el marco de las ayudas IVACE a los centros tecnológicos de la Comunidad Valenciana para proyectos de I+D.

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¿Por qué es importante disponer de un método para comprobar la limpiabilidad de equipos abiertos?

Ainia-Tecnoalimentalia - Mié, 24/11/2021 - 13:29

El diseño higiénico de equipos es una estrategia preventiva fundamental para garantizar la calidad de los productos y la sostenibilidad de los procesos productivos.  En el caso de equipos para el procesado de productos en instalaciones cerradas se dispone de un método de evaluación de la limpiabilidad consolidado. En cambio, para equipos “abiertos” no se dispone de un método robusto que permita evaluar la limpiabilidad. El desarrollo de dicho método plantea retos importantes. En AINIA junto con EHEDG, el centro alemán Fraunhofer IVV y el francés Actalia, estamos trabajando en el desarrollo de un nuevo método de limpiabilidad. Te lo contamos.

El objetivo del diseño higiénico es reducir o eliminar el riesgo de que pueda existir una fuente de contaminación física, química o microbiológica para los productos, tanto de forma directa como indirecta. Para ello, durante el diseño de los equipos y líneas del proceso, se tienen en cuenta los criterios de limpiabilidad (facilidad de limpieza), superficies y geometría, accesibilidad y facilidad de desmontaje, drenaje o estanqueidad. Existen diversas organizaciones centradas en la ingeniería higiénica. Entre ellas, destacan el European Hygienic Engineering and Design Group (EHEDG), A-3 Sanitary Standards Inc. (A-3 SSI) y la National Sanitation Foundation International (NSF), que disponen de normas y directrices en las que se especifican los criterios a seguir para asegurar el adecuado diseño higiénico. EHEDG publica periódicamente directrices técnicas que están siendo incorporadas en la legislación de algunos países. Asimismo, desarrolla métodos para evaluar la limpiabilidad de equipos e instalaciones que pueden permitir incluso su certificación.

Por otro lado, un inadecuado diseño de los equipos y las instalaciones industriales suele obligar a las industrias a realizar operaciones de limpieza y desinfección más intensivas de lo necesario, lo que lleva también asociado un mayor impacto medioambiental y una mayor dedicación de recursos a dichas operaciones, disminuyendo la productividad de las plantas y la rentabilidad de la empresa.

¿Cómo evaluar el diseño higiénico?

Para la evaluación del cumplimiento de los requisitos de diseño higiénico por parte de un equipo, además de la revisión de los planos de detalle y la inspección visual del mismo realizando las mediciones correspondientes (p.e. rugosidades superficiales), se requiere también de una comprobación de su limpiabilidad que la complemente. La prueba de comprobación de la limpiabilidad es una herramienta objetiva que sirve para detectar, en caso de que existan, partes de un equipo que, por su diseño, sean difíciles de limpiar y, por lo tanto, sean mejorables desde el punto de vista de su diseño higiénico.

En el caso de equipos para el procesado de productos en instalaciones cerradas (bombas, válvulas, etc.), que se limpian con un sistema Clean In Place (CIP), se dispone de un método de evaluación de la limpiabilidad consolidado y ampliamente reconocido. Es el método en el que se basa la certificación EHEDG para este tipo de equipos y, para el que los centros autorizados como AINIA, cuentan con la correspondiente acreditación frente a la norma ISO 17025.

En cambio, para equipos “abiertos” como pueden ser los habitualmente empleados para el procesado de alimentos en abierto (productos cárnicos, derivados de la pesca, frutas y hortalizas, etc.) no se dispone hasta el momento de un método suficientemente robusto que permita evaluar objetivamente la limpiabilidad y, en consecuencia, su diseño desde el punto de vista higiénico. El desarrollo de dicho método plantea retos importantes, principalmente derivados de la dificultad de estandarizar las limpiezas en abierto que, a diferencia de las limpiezas CIP (clean in place), son manuales.

Nuevo método para evaluar la limpiabilidad de equipos abiertos

Por todo ello, desde AINIA planteamos junto con EHEDG, el centro alemán Fraunhofer IVV y el francés Actalia, el desarrollo de un nuevo método para evaluar la limpiabilidad de equipos abiertos. Desde entonces trabajamos juntamente con dichos centros. El método se basa en un ensuciamiento controlado de las superficies del equipo a ensayar, seguido de una limpieza también controlada y de una evaluación automatizada del residuo que permanece sobre el equipo tras la limpieza. Como se ha mencionado anteriormente, las limpiezas en abierto suelen ser manuales, lo cual implica una variabilidad incompatible con un método de ensayo que deberá ser repetible y reproducible. Para salvar esta dificultad se cuenta con un banco de pruebas en el que es un robot el que realiza tanto el ensuciamiento como la limpieza. De esta manera se consigue una estandarización completa de ambas operaciones.

Para ello, ha sido necesario la integración de un brazo o robot con un sistema de limpieza que, mediante la correspondiente programación, permite realizar la limpieza automáticamente. La evaluación posterior del residuo que queda sobre las superficies se determina mediante un sistema basado en el análisis computacional de imagen, que permite la cuantificación y localización precisa del residuo remanente sobre las superficies tras su limpieza automática. En la actualidad se está realizando la puesta a punto del sistema, de manera coordinada con los otros centros participantes en la iniciativa.

¿Qué permitirá disponer de un método de comprobación de la limpiabilidad?

Una vez desarrollado y validado el método, además de ser una herramienta sólida para evaluar el diseño higiénico de los equipos abiertos, podrá constituir la base para su certificación. Ello representaría una oportunidad comercial para numerosos fabricantes de equipos de este tipo, que dispondrían de un reconocimiento independiente de la calidad higiénica de sus productos. Para los usuarios de los equipos (industria alimentaria, cosmética o farmacéutica) disponer de una oferta de equipos abiertos con diseño higiénico certificado supondría una simplificación y una mayor fiabilidad en el proceso de compra.

Línea I+D Ingeniería y diseño higiénico

Estos trabajos forman parte de la línea de I+D en ingeniería y diseño higiénico que desde AINIA estamos desarrollando en el marco del programa PROMECE 2021 financiado por el Instituto Valenciano de Competitividad Empresarial (IVACE).

 

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¿Sobre qué temas debaten los principales actores relacionados con el sector del agua en Europa?

Ainia-Tecnoalimentalia - Mié, 17/11/2021 - 16:33

La circularidad del agua, la recuperación de compuestos de valor añadido, la renovación de las infraestructuras o la importancia de la digitalización fueron algunos de los temas que los principales actores relacionados con el sector del agua debatieron en Water Knowledge Europe 2021 celebrado en Bruselas el 9 y 10 de noviembre. Desde AINIA participamos y te lo contamos.

La Plataforma Water Europe organiza de forma bianual una serie de encuentros donde los principales actores del sector del agua (empresas, organismos gubernamentales y no gubernamentales y asociaciones) se reúnen para conocer los principales avances en los diferentes programas europeos, proponer modificaciones a los programas de trabajo de las futuras convocatorias y para realizar encuentros entre empresas e instituciones para formar consorcios. Plataforma en la que participamos desde AINIA.

La actual edición ha sido la primera presencial en dos años donde un total de 73 participantes han contribuido a las jornadas. De forma paralela este evento organiza online meetings entre los diferentes asistentes y personal registrado en la plataforma con el fin de intercambiar capacidades a la hora de elaborar proyectos.

Entre los principales temas que se trataron destacamos los siguientes:

  • Avances en los diferentes programas europeos: Los organismos encargados de los programas Horizonte Europa y LIFE (REA y CINEA respectivamente) contaron los avances en los diferentes programas europeos. En estas presentaciones los asistentes pudieron beneficiarse de los consejos de los ponentes a la hora de organizar consorcios y escribir propuestas
  • Establecimiento de sinergias en el sector del agua: En una jornada de networking los asistentes pudimos intercambiar capacidades de nuestros respectivos centros o empresas. Especialmente se recalcó la importancia de permanecer unidos y establecer sinergias con el fin de tener un sector fuerte en un tema tan transversal como es el agua para la sociedad.
  • Principales temas de debate: La circularidad del agua, la recuperación de compuestos de valor añadido, la renovación de las infraestructuras o bien la importancia de la digitalización fueron los temas más abordados en las mesas.
  • Programa de trabajo 2023-2024 de Horizonte Europa: Se trabajó en un ejercicio colectivo de evaluación de las áreas propuestas para el próximo programa de trabajo 2023-2024 del programa de ayudas Horizonte Europa. En dicho ejercicio los asistentes debatieron en mesas qué temáticas son las de mayor importancia para el sector del agua. Cabe destacar la importancia que pusieron en la mayoría de las mesas en el cluster 6 en el que el agua juega un papel vital dentro de la industria agroalimentaria, especialmente en las convocatorias Farm2fork, Circbio y zeropollution.

Unas jornadas en la que demostramos la capacidad que tenemos desde AINIA como referente a nivel europeo en aportar soluciones para el sector agroalimentario. Si te interesa conocer soluciones relacionadas con el agua en la industria agroalimentaria, te podemos ayudar.

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Anteproyecto Ley prevención de las pérdidas y el desperdicio alimentario

Ainia-Tecnoalimentalia - Mié, 17/11/2021 - 15:52

Al hablar sobre las pérdidas y el desperdicio alimentario, partimos de la premisa de que únicamente a través de la concienciación social no será posible alcanzar resultados óptimos para garantizar el máximo aprovechamiento de los alimentos y los recursos empleados para su producción. Es necesario que se establezcan medidas legales para lograr las reformas estructurales en la cadena de elaboración, transformación y suministro de productos alimentarios, que impulsen la reducción de pérdidas y desperdicio de alimentos. Con el objeto de alcanzar este objetivo se está desarrollando la futura ley de prevención de las pérdidas y el desperdicio alimentario, comentamos algunos de sus elementos más relevantes en el artículo.

Entre otros aspectos consideramos que algunos de los más relevantes que propone el anteproyecto de ley son:

  • la jerarquía de prioridades,
  • obligaciones de los agentes de la cadena alimentaria,
  • plan estratégico de prevención y reducción de las pérdidas y desperdicio alimentario,
  • plan nacional de control de las pérdidas y el desperdicio alimentario,
  • informe anual y
  • régimen sancionador

Jerarquía de prioridades

Se delimita el orden que se ha de seguir a la hora de reducir o eliminar las pérdidas y desperdicios alimentarios. La previsión de la futura ley va desde la prevención hasta la valorización energética pasando por otros usos, transformación o valorización material, tal y como refleja el artículo 5:

«a) Prevención de las pérdidas y el desperdicio alimentario.

  1. b) Utilización para la alimentación humana incluida la donación y otros tipos de redistribución para consumo humano.
  2. c) Transformación de los productos que no se han vendido pero que siguen siendo aptos para el consumo.
  3. d) Uso de los alimentos como subproductos destinándolos a la alimentación animal y fabricación de piensos.
  4. e) Uso como subproducto en otra industria
  5. f) Valorización material mediante la obtención de compost de calidad y digerido para su uso en
  6. g) Valorización energética mediante la obtención de biogás u otros tipos de valorización energética mediante la obtención de combustibles».
Obligaciones de los agentes de la cadena alimentaria

La ley contempla distintos tipos de obligaciones que se aplican a las industrias alimentarias con carácter general o con algunas especificidades al sector de la hostelería. Entre las que se dirigen a las industrias alimentarias, destacamos la necesidad de disponer de un plan de aplicación para la prevención de las pérdidas y desperdicio alimentario que contemple en su caso la donación.

Otros elemento generales se asocian con las actividades de la distribución, en este caso deberán promover modelos de buenas prácticas para evitar y reducir las pérdidas y el desperdicio alimentario haciendo hincapié en el fomento de líneas de venta con productos «feos», «imperfectos» o «poco estéticos», promover el consumo de los productos de temporada, los de proximidad, los ecológicos y los ambientalmente sostenibles, fomentar la venta de alimentos a granel e incorporar y mejorar la información sobre el aprovechamiento de los alimentos.

Para las empresas de hostelería, tendrán que ofrecer a los clientes la posibilidad de llevarse los alimentos que no hayan consumido, además de informar de forma clara de esta opción, siempre sin coste adicional alguno. Además, para cumplir con esta obligación será necesario que dispongan de envases aptos para el uso alimentario, reutilizables, compostables o fácilmente reciclables, y en su caso se permitirá que el consumidor utilice su propio envase, siempre que esté en condiciones adecuadas de higiene.

En cuanto a los distintos planes e informes que la futura ley propone, hacemos mención al planteamiento para cada uno de ellos:

  • Plan estratégico de prevención y reducción de las pérdidas y desperdicio alimentario, abordará la estrategia general de la política de desperdicio alimentario, las orientaciones y la estructura a la que deberán ajustarse los programas autonómicos, así como los objetivos mínimos a cumplir de prevención y reducción de las pérdidas y el desperdicio alimentario y eliminación.
  • Plan nacional de control de las pérdidas y el desperdicio alimentario. El Ministerio de Agricultura aprobará un Plan Nacional de control de las pérdidas y el desperdicio alimentario, que se revisará al menos cada cuatro años, que contendrá los objetivos generales y prioridades de las tareas de control a realizar por las Administraciones competentes en esta materia.
  • Informe anual, anualmente el Ministerio de Agricultura realizará un informe en el que recogerá el resultado de la ejecución del Plan Nacional de control de las pérdidas y el desperdicio alimentario.

Régimen sancionador, contempla entre otras infracciones la no aplicación a las pérdidas y el desperdicio alimentario de la jerarquía de prioridades, no contar con un plan de prevención de las pérdidas y el desperdicio alimentario o no cuantificar las pérdidas y el desperdicio alimentario. Estas son algunas de las infracciones que pueden producirse como consecuencia del incumplimiento de la futura ley, hemos de tener en cuenta que las sanciones previstas pueden alcanzar hasta 1.000.000 €.

Si necesitas un asesoramiento legal o técnico en relación con las cuestiones ligadas con los aspectos legislativos ligados a las pérdidas y el desperdicio alimentario, desde AINIA podemos ayudarte a través de nuestro equipo de especialistas en el ámbito jurídico agroalimentario y con nuestros especialistas para reducir el desperdicio alimentario. También puedes comentar este artículo en el grupo de legislación alimentaria en LinkedIn.

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Avances en la detección rápida de patógenos en alimentos mediante biosensores

Ainia-Tecnoalimentalia - Mié, 17/11/2021 - 15:38

Asegurar la inocuidad alimentaria es una prioridad para el sector alimentario. Los métodos analíticos son fundamentales para garantizar la ausencia de potenciales peligros para los consumidores. Listeria monocytogenes es una de las bacterias que centra los mayores esfuerzos de la industria. En AINIA estamos trabajando en el desarrollo para una solución para la detección de Listeria que supere las limitaciones de los métodos analíticos convencionales. Te lo contamos.

Las enfermedades de transmisión alimentaria tienen un impacto enorme en la salud de la población y en la economía de los países: 600 millones de casos de enfermedades, 420.000 muertes y más de 95.000 millones de dólares en pérdida de productividad anualmente, según estimaciones de la Organización de las Naciones Unidas. Así pues, asegurar la inocuidad alimentaria es una prioridad para el sector alimentario en general y para los operadores en particular. En este sentido, los métodos analíticos son fundamentales para garantizar la ausencia de potenciales peligros para los consumidores – tales como determinados virus, bacterias y compuestos químicos – en el menor tiempo posible, especialmente en el caso de los alimentos de corta vida útil.

Listeria monocytogenes en alimentos listos para el consumo

Se trata de la especie del género Listeria causante de la listeriosis en los seres humanos y en los animales. Esta infección es poco frecuente, pero presenta altas tasas de hospitalización y letalidad. La principal vía de transmisión de esta enfermedad es el consumo de alimentos o piensos contaminados.

La bacteria puede encontrarse naturalmente en algunos productos frescos y también puede llegar a otros alimentos mínimamente procesados a través de una contaminación cruzada. Este fenómeno se produce debido a que L. monocytogenes, una vez ha entrado en una instalación alimentaria, puede crecer en condiciones adversas (temperaturas de refrigeración) y en diversas zonas (suelo, sumideros y superficies en contacto con los alimentos) desde las que es capaz de pasar a los alimentos.

Experiencia en biosensores para la detección de contaminantes

Con el objetivo de ofrecer soluciones a la industria que permitan reducir los tiempos de espera de los resultados de los análisis, tanto de L. monocytogenes como de otros contaminantes químicos o microbiológicos, AINIA lleva trabajando más de 10 años en la tecnología de biosensores.

Los biosensores son dispositivos que utilizan enzimas, anticuerpos, tejidos o células aislados para detectar compuestos químicos generalmente por medio de señales eléctricas, térmicas u ópticas. Algunos ejemplos de aplicaciones relacionadas con el control de la calidad y la inocuidad en la industria agroalimentaria serían: el control de procesos (p. ej., fermentación o pasteurización) y el análisis de la composición (p. ej., porcentaje de alcohol o azúcares), de la vida útil (p. ej., aminas biógenas) o de la contaminación (p. ej., plaguicidas o microbios).

Cabe destacar la participación de AINIA en diversos consorcios nacionales y europeos para el desarrollo de inmunosensores (o biosensores inmunológicos) ópticos para diferentes aplicaciones, tales como la detección de plaguicidas en cítricos (SABIO) y la detección de L. monocytogenes en muestras ambientales (BIOLISME). En ambos casos, los métodos analíticos convencionales – cromatográficos o basados en cultivos o ensayos inmunológicos –, requieren de equipamiento y personal cualificado capaz, bien de realizar ensayos laboriosos, bien de manejar instrumentación sofisticada. Las principales ventajas que ofrecen los inmunosensores ópticos son su elevada sensibilidad, especificidad y rapidez.

Tecnología de AWSensors para la detección de Listeria monocytogenes en alimentos

Recientemente, desde AINIA hemos apostado por la tecnología de microbalanza de cristal de cuarzo con medida de la disipación (QCM-D, por sus siglas en inglés) de la empresa valenciana Advanced Wave Sensors (AWSensors) para abordar la detección de contaminantes en alimentos.

La tecnología QCM-D está basada en el uso de un resonador piezoeléctrico como un sensor para el estudio de interacciones en su superficie. Entre las ventajas que ofrecen estos instrumentos, cabe destacar su capacidad para proporcionar información – en condiciones de flujo, sin necesidad de marcadores y en tiempo real – sobre la adhesión de moléculas con una elevada sensibilidad (del orden de los nanogramos), así como sus propiedades elásticas y topología.

Línea de I+D en biosensores para la detección rápida de patógenos

Estos trabajos forman parte de la línea de I+D en biosensores para la detección rápida de patógenos que AINIA está desarrollando en el marco del programa PROMECE 2021 financiado por el Instituto Valenciano de Competitividad Empresarial (IVACE).

 

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¿Por qué se ha acelerado la integración en el mercado de compuestos bioactivos que estimulan el sistema inmune?

Ainia-Tecnoalimentalia - Mié, 17/11/2021 - 13:15

Bioactivos, suplementos y nutracéuticos alimentarios que estimulan el sistema inmunológico son algunos de los compuestos inmunomodulares cuya presencia en el mercado se ha acelerado en los últimos meses. El aumento de la demanda por parte de los consumidores de este tipo de compuestos es imparable. Ante este panorama, disponer de las tecnologías necesarias tanto para avalar la eficacia de dichos productos, como para identificar nuevos bioactivos es clave. En AINIA estamos trabajando en ello. Te lo contamos.

El sistema inmune es el mecanismo de defensa que poseen los mamíferos frente al ataque organismos infecciosos y otros agentes exógenos. Se trata de un sistema complejo y especializado constituido por un conjunto de moléculas, células, tejidos y órganos cuya principal función es de discernir entre lo propio de lo extraño, lo perjudicial de lo inocuo, y actuar de forma regulada frente a los microorganismos infecciosos y los tumores.

En este sentido el cuerpo de los mamíferos posee tres sistemas bien definidos:

  • las barreras físico-químicas como primera línea de defensa, tales como la piel, las mucosas, entre otras;
  • el sistema inmune innato como segunda línea, como la inflamación que implica la acción de diferentes células que el organismo produce con este fin como los macrófagos y las citoquinas, entre otras;
  • el sistema inmune adquirido como última línea, con dos mecanismos fundamentales: la inmunida humoral, donde los linfocitos B juegan un papel preponderante; y respuesta inmune celular, donde los linfocitos T son las células fundamentales.

Las funciones inmunes son indispensables para defender el cuerpo contra el ataque de patógenos o células cancerosas y, por lo tanto, desempeñan un papel fundamental en el mantenimiento de la salud. Sin embargo, las funciones inmunes pueden verse mermadas por diversos factores como la desnutrición, el estrés oxidativo, el envejecimiento, las enfermedades crónicas, el estrés físico y mental o el estilo de vida poco saludable. Por lo tanto, la ingesta de productos con actividades inmunomoduladoras se considera una forma eficaz de prevenir el deterioro de las funciones inmunitarias y reducir el riesgo de infección o cáncer.

 

¿Qué son los compuestos inmunomodulares?

Los inmunomoduladores son compuestos que tienen la capacidad de incrementar o reducir la respuesta inmune. Desde el punto de vista terapéutico, la inmunomodulación se emplea como terapia adyuvante en la enfermedad neoplásica, alérgica y por inmunodeficiencia. En las enfermedades infecciosas, dada la creciente resistencia a los antibióticos y quimioterapéuticos, se acentúa el impacto beneficioso que puede tener la modulación de la respuesta inmune en la resolución de la enfermedad. Para fines preventivos o terapéuticos, el sistema inmunológico puede ser modular específicamente por inmunoterapia hiposensibilizante, o inespecíficamente mediante inmunomodulación para estimular o reforzar el sistema inmune.

Compuestos inmunomoduladores: ácidos grasos, aminoácidos, vitaminas, minerales y microorganismos

Entre los compuestos inmunomoduladores conocidos se encuentran entre otros:

  • los ácidos grasos como los PUFAs (ácidos grasos poliinsturados) omega n-3 y omega n-6
  • aminoácidos como la arginina y la glutamina
  • vitaminas como la vitamina A, la vitamina C y la vitamina E, vitamina B (tiamina y folato), y vitamina B6;
  • minerales como el zinc, el hierro, y el selenio;
  • microorganismos probióticos y sustancias derivadas de su metabolismo (postbióticos), prebióticos; carotenoides y polifenoles.

Entre alimentos con efecto positivo per se sobre el sistema inmune se ha observado el efecto de los frutos rojos como los arándanos, la zanahoria, el ajo, la manzana, la soja, y productos fermentados como el yogur y el queso.

Aceleración en la integración en el mercado de compuestos que estimulan el sistema inmunológico

El desarrollo de alimentos funcionales o suplementos nutricionales es un enfoque importante y práctico para regular la funcionalidad inmunológica. La investigación sobre la mejora de la inmunidad humana mediante la ingesta de productos alimenticios se ha incrementado a nivel mundial debido a la pandemia causada por la infección del virus respiratorio SARS-Cov2.  Como han señalado los informes de los medios de comunicación, la pandemia de COVID-19 ha acelerado la integración en el mercado de los bioactivos, los suplementos y los nutracéuticos alimentarios que estimulan el sistema inmunológico. Así pues, dada la demanda por parte de los consumidores es conveniente disponer de las tecnologías necesarias tanto para avalar la eficacia de dichos productos, así como para identificar nuevos bioactivos.

Avances en técnicas de cultivo celular para evaluar los efectos sobre la salud de diferentes compuestos

Para evaluar los efectos sobre la salud de distintas sustancias, así como para el estudio del mecanismo de acción de las enfermedades, durante muchos años, los modelos animales fueron las herramientas centrales en la investigación científica y reguladora. Sin embargo, la creciente preocupación de que los estudios en animales no siempre predicen las respuestas humanas, y la preocupación pública sobre el uso de animales con fines de investigación en general, ha llevado a la búsqueda de alternativas. El objetivo de estos esfuerzos es reducir, refinar y / o reemplazar estos modelos animales (las 3R).

Así pues, entre otros, los estudios in vitro pueden ser una alternativa al estudio con animales, y más teniendo en cuenta los últimos avances en técnicas de cultivo celular como es el uso de sistemas de co-cultivo, cutlivo 3D u organoides.

Sistema experimental que permite evaluar el efecto de diferentes compuestos sobre el sistema inmune de las vías respiratorias

En este sentido, en AINIA hemos desarrollado un sistema experimental que permite evaluar el efecto de diferentes compuestos (ingredientes, productos finales y fármacos) y de diferente naturaleza (vitaminas, minerales, probióticos, polifenoles…) sobre el sistema inmune de las vías respiratorias. Hacemos uso de un sistema integral formado por dispositivos que reproducen el tracto gastrointestinal completo (estómago, intestino delgado e intestino grueso) para evaluar bioaccesibilidad e interacción con la microbiota intestinal, y por un modelo celular que reproduce el sistema inmune pulmonar y la tormenta de citoquinas causada por la infección por SARS-Cov2 para monitorizar el efecto inmunomodulador o antiviral.

Concretamente, estamos trabajando en el desarrollo de estrategias avanzadas para el diagnóstico, control y prevención de virus causantes del síndrome respiratorio agudo en la industria. En el marco del Proyecto COVIR II cofinanciado por los fondos FEDER, dentro del Programa Operativo FEDER de la Comunitat Valenciana.

Si tu empresa está interesada en el desarrollo de compuestos con efecto inmunomodulador y/o antiviral consulta este enlace sobre productos bioactivos.

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¿Qué papel juega la proteómica y la peptidómica en el estudio de ingredientes funcionales?

Ainia-Tecnoalimentalia - Mié, 10/11/2021 - 14:54

Conocer el comportamiento, la digestibilidad, y el potencial efecto beneficioso de una matriz compleja es posible gracias al desarrollo de métodos de proteómica y peptidómica. Métodos que también suponen una gran herramienta para el estudio del efecto saludable de ingredientes funcionales. Te contamos cómo estamos aplicando las tecnologías ómicas en el marco del proyecto Tecnomifood.

En artículos anteriores se ha expuesto el potencial de las ómicas (proteómica, peptidómica, metabolómica) en diferentes contextos, como biomedicina, revalorización de subproductos o cosmética. En este artículo queremos dar a conocer uno de los contextos en los que desde AINIA estamos aplicando las tecnologías ómicas aprovechando su poder resolutivo a nivel holístico.

El proyecto TECNOMIFOOD es un proyecto Cervera financiado por CDTI que tiene como objetivo principal la capacitación tanto a nivel formativo como instrumental en las tecnologías ómicas, con la finalidad de aplicarlas para estudiar el papel de ingredientes funcionales en la salud humana.

Métodos de proteómica y peptidómica para conocer el potencial efecto beneficioso en matrices complejas
Ejemplo: Harinas de Tenebrio molitor

Para ello, AINIA ha construido un laboratorio de estudios ómicos dentro de su departamento de Biotecnología, y lo ha equipado con un espectrómetro de masas de alta resolución y masa exacta, además de dos sistemas de cromatografía líquida de alto rendimiento. Esta combinación de equipamiento permite desarrollar estudios ómicos a gran escala y dirigidos. En el marco del proyecto, este equipamiento se ha empleado para el estudio proteómico y peptidómico de distintas harinas de Tenebrio molitor. Gracias a la proteómica, se han identificado péptidos y proteínas presentes en digeridos gastrointestinales de esta matriz, contribuyendo al conocimiento de esta, y explorando potenciales funcionalidades en base a los péptidos que contiene. De modo que, el desarrollo de métodos de proteómica y peptidómica en matrices altamente complejas, como los digeridos gastrointestinales de una matriz de interés, contribuyen enormemente al conocimiento del comportamiento de esta, su digestibilidad, y su potencial efecto beneficioso.

Estudio del efecto saludable de ingredientes funcionales a través de métodos de peptidómica en plasma humano

Por otro lado, dado que el proyecto TECNOMIFOOD está enfocado en explorar el efecto saludable de ingredientes funcionales, se han desarrollado métodos que permiten monitorizar péptidos bioactivos de interés en fluidos biológicos. Concretamente, el plasma humano supone una enorme fuente de información del estado fisiológico de un individuo. Éste contiene proteínas y/o péptidos en concentraciones variables que suponen una señal que informa del correcto funcionamiento del organismo o por el contrario alertan de una potencial patología. Por tanto, el potencial efecto saludable asociado al consumo de ciertos ingredientes funcionales puede verse reflejado en cambios en las concentraciones plasmáticas de ciertos péptidos bioactivos. De esta manera, el desarrollo de métodos de peptidómica en plasma en el marco del proyecto TECNOMIFOOD supone una gran herramienta para el estudio del efecto saludable de ingredientes funcionales.

De esta manera, el desarrollo del proyecto TECNOMIFOOD ha permitido ampliar nuestras capacidades, conocimiento e infraestructuras para desarrollar e implementar las ómicas en el ámbito de la alimentación funcional y otros sectores, haciéndolas accesibles a las empresas.

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Bioconversión de Gases, soluciones sostenibles para combatir los GEIs

Ainia-Tecnoalimentalia - Mié, 10/11/2021 - 14:35

En el Día Mundial de la Ciencia para la Paz y el Desarrollo, cuyo objetivo es acercar la ciencia, la tecnología y la innovación a la sociedad y destacar las posibles soluciones que estas brindan a algunos de los principales desafíos globales a los que se enfrenta la sociedad, contribuimos con la difusión de soluciones sostenibles para combatir los GEIs y generar valor añadido a través de ellos. Nos unimos con ello al lema de este año: “Construir comunidades preparadas para el cambio climático”. No te pierdas el vídeo.

El impacto negativo de los gases de efecto invernadero se asocia a la excesiva y creciente concentración de los mismos vía antropogénica en la capa superior de la atmósfera. Ante tal aumento, se genera una capa impermeable que limita la disipación del calor procedente del sol y, por ende, conduce a un aumento de temperatura en superficie. De esto se derivan todos los fenómenos climatológicos que vemos hoy en día en las noticias (tornados, deforestación, inundaciones, pérdida de los casquetes polares, etc.)

Actualmente existen en el mercado tecnologías físico-químicas (vía adsorción, oxidación química, etc.) de eliminación de los GEIs, no obstante, en los últimos años ha habido un cambio de paradigma que contempla la revalorización de estas corrientes gaseosas. En esa línea, desde AINIA apostamos firmemente por el desarrollo de procesos biológicos sostenibles que, por un lado, nos permita combatirlos, y por otro, generar mayor valor añadido si cabe a través de ellos. Son las denominadas biorrefinerías de GEIs. Juan Carlos López, nos lo cuenta en este vídeo.

 

Las biorrefinerías de GEIs son procesos biotecnológicos de transformación de estos gases, vía microorganismos (bacterias, hongos, microalgas), en biomasa asociada a bioproductos. Así, son procesos que nos permiten transformar una emisión o residuo gaseoso en productos de alto valor e interés en mercado.

Retos: Desarrollo de biorreactores de alta transferencia que garanticen altos rendimientos de transformación

Aunque algunas de las biotecnologías de tratamiento de GEIs se encuentran en un grado de avance casi demostrativo, actualmente muchas presentan retos relacionados con la baja transferencia de gases como el metano o el hidrógeno a la fase líquida de estos sistemas, donde tiene lugar la bioasimilación por los microorganismos. Así, existe un enorme componente I+D en las nuevas tecnologías desarrolladas, centrado en el desarrollo de biorreactores de alta transferencia que garanticen altos rendimientos de transformación.

En función del sustrato gaseoso puede producirse una gran variedad de bioproductos: bioplásticos, biofertilizantes, proteína unicelular (de uso en alimentación animal), ingredientes cosméticos, péptidos de uso clínico, ácidos grasos e incluso biocombustibles.

En este sentido, desde AINIA hemos desarrollado recientemente en colaboración con una ingeniería un biorreactor de alta transferencia que permite obtener altos rendimientos de conversión específicamente de metano a distintos bioproductos de interés. Actualmente, trabajamos en proyectos con empresa centrados en la valorización de corrientes de CH4 y CO2 como, por ejemplo, B2BP y NEOSUCCESS, respectivamente, así como en proyectos europeos relacionados con la temática como URBIOFIN.

Tecnología Gas2Chemicals alineada con los ODS

Con la tecnología Gas2Chemicals, pilar de este tipo de biorrefinerías, contribuimos a ODS tales como el 7 (Energía asequible y no contaminante), el 9 (Industria, innovación e infraestructura), el 11 (Ciudades y Comunidades Sostenibles) o el 13 (Acción por el clima), entre otros.

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El Sistema Coordinado de Intercambio Rápido de Información (SCIRI), presenta la memoria de actividades 2020

Ainia-Tecnoalimentalia - Mié, 10/11/2021 - 11:43

¿Qué es el SCIRI?, no debemos confundirlo con el RASFF (Sistema de Alerta Rápida de Alimentos y Piensos), se trata de la red en el ámbito nacional para la notificación de un riesgo directo o indirecto para la salud humana derivado de productos alimenticios, tal y como está previsto en la Ley 17/2011 de 5 de julio, de seguridad alimentaria y nutrición. El SCIRI se dedica a facilitar una comunicación e intercambio rápido de información de aquellas actuaciones que se lleven a cabo por parte de las autoridades competentes en caso de riesgos graves para la salud humana, derivados del consumo de alimentos y piensos. En el artículo comentamos los aspectos más relevantes de la actividad durante 2020.

Las distintas intervenciones se han llevado a cabo en 4 categorías de producto:

  • Productos de origen animal,
  • Productos de origen vegetal,
  • Otros productos (aquellos que por su composición no se encuadran en ninguno de los epígrafes anteriores) y
  • Materiales en contacto con alimentos.

Teniendo en cuenta estas categorías, desde el SCIRI se han abierto un total de 634 expedientes relativos a productos alimenticios, de los cuales 357 correspondieron a alertas, 166 a informaciones, 103 a rechazos en frontera y, por último, 8 a los clasificados como novedades. Si bien estamos ante un dato relevante, hay tener en cuenta que se observa un descenso de un 5 % respecto al año 2019.

¿Qué peligros han motivado estas intervenciones? Los peligros detectados en los productos se han clasificado en 4 categorías:

  • Peligros físicos.
  • Peligros biológicos.
  • Peligros químicos.
  • Otros peligros.
  • Peligros biológicos, por bacterias, biotoxinas, hongos y levaduras, toxinas biológicas (botulínica), otras toxinas (histamina), parásitos y virus.
  • Peligros químicos, aditivos, composición, fitosanitarios, hidrocarburos aromáticos policíclicos, medicamentos veterinarios, metales pesados, migración en MECA (materiales en contacto con los alimentos) y alteraciones organolépticas.
  • El mayor número de notificaciones se ha originado por toxinas fúngicas, en particular por elevados niveles de aflatoxinas. En el caso de los fitosanitarios, se ha tratado de notificaciones relacionadas con productos de origen vegetal relacionadas con sustancias como: Acetamiprid, Clorpirifos, Óxido de etileno, Pencycuron, Profenofor, fipronil, Propiconazol y Amitraz, y Tolfenpyrad.
  • Los problemas relacionados con los aditivos se han dado con algunos colorantes, con el ácido benzoico y E-476 en productos de confitería, bebidas refrescantes, platos preparados, cereales, harinas y derivados e infusiones y alimentos estimulantes.
  • Por último, los temas vinculados a los MECA con migraciones de formaldehido, melamina, compuestos orgánicos volátiles y aminas aromáticas primarias.
  • Peligros físicos, principalmente por presencia de cuerpos extraños en alimentos de origen vegetal y otras notificaciones de riesgo de asfixia y ahogamiento.
  • Otros peligros, en este epígrafe se han tratado situaciones que no encajan en las anteriores, tales como: defectos documentales, Subproductos Animales No Destinados al Consumo Humano (SANDACH), procesos insatisfactorios, defectos de temperatura, Organismos Modificados Genéticamente (OMG), establecimiento clandestino, ausencia de trazabilidad, alimentos no autorizados y defectos de etiquetado. Estos últimos con especial atención a las ausencias en el etiquetado de ingredientes de alérgenos, de sustancias que producen intolerancias y de gluten.

Los defectos de etiquetado tienen especial importancia en el grupo de otros peligros, llegando a ser las más numerosas en esa categoría con 36 notificaciones. Resaltamos su importancia por el impacto para la salud, dado que se refieren a la presencia de alérgenos, sustancias que producen intolerancias y gluten.

El informe 2020 del SCIRI también nos recuerda que en ocasiones se producen estas situaciones como consecuencia de la comercialización de alimentos no autorizados. La mayor parte de las situaciones producidas en 2020 se relacionaban con la presencia de derivados del Cannabis sativa y en menor medida con otras especies vegetales o sus extractos en complementos, infusiones y condimentos (cáñamo, cañihua, corteza de yohimbre, extracto de hoja de coca, germanio orgánico, raíz de Pueraria lobata y Rauwolfia canesscens).

Como podemos observar las notificaciones del SCIRI nos orientan en relación con el control oficial de las autoridades competentes y con la identificación de los principales problemas que podemos detectar a través de nuestros sistemas de autocontrol. La información pública sobre el SCIRI, la podemos ver en la web de AESAN.

Si necesitas un asesoramiento legal o técnico en relación con las cuestiones ligadas con los aspectos legislativos ligados a las alertas, desde AINIA podemos ayudarte a través de nuestro equipo de especialistas en el ámbito jurídico agroalimentario y con nuestros especialistas para situaciones de alertas y crisis alimentarias. También puede comentar este artículo en el grupo de legislación alimentaria en LinkedIn.

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Desarrollo de una plataforma inteligente para la detección de microorganismos complejos

Ainia-Tecnoalimentalia - Mié, 10/11/2021 - 11:29

El control de calidad microbiológico es imprescindible para asegurar la inocuidad y vida útil de los alimentos. La mayoría de las técnicas de detección y recuento de microorganismos es manual. Pese a que en el mercado existen sistemas que realizan esta actividad, son poco precisos. Por este motivo, en AINIA estamos llevando a cabo un proyecto de investigación con el objetivo de crear una herramienta tecnológica que facilite la detección de microorganismos complejos y automatice la lectura de las placas.

La contaminación microbiológica es la principal causa de los problemas sanitarios derivados de la alimentación, por ello, el Reglamento (UE) Nº2073/2005 establece los criterios microbiológicos aplicables a los productos alimenticios, considerando criterios de seguridad alimentaria y criterios de higiene de procesos, fundamentando estos criterios en el análisis microbiológico.

Control de calidad microbiológico: Técnicas de detección y recuento de microorganismos

La mayoría de las técnicas de detección y recuento de microorganismos se realizan mediante la siembra en placas con medios de cultivo, debiendo realizar la lectura manual de las colonias crecidas en estas placas, requiriendo para ello, tiempo de los analistas y pudiendo producirse errores. Pese a que en el mercado existen sistemas que realizan esta actividad, son poco precisos debiendo el analista corregir de forma manual el valor de lectura proporcionado por el sistema, siendo una pérdida de tiempo.

Herramienta tecnológica para la detección de microorganismos complejos y automatización de la lectura de placas

Por este motivo, en AINIA estamos llevando a cabo un proyecto de investigación, aunando el conocimiento técnico y experiencia del laboratorio de microbiología y del equipo técnico de automatización inteligente, con el objetivo de crear una herramienta tecnológica que facilite la detección de microorganismos complejos y automatice la lectura de las placas, suponiendo una disminución en el coste de los análisis, un aumento en el número de muestras a analizar a la vez, y una homogenización y objetivación de los criterios de lectura, reduciendo la posibilidad de error.

Desarrollo de una plataforma inteligente de análisis de imágenes multifuente en tiempo real

Concretamente, estamos  trabajando en una solución basada en las más innovadoras tecnologías de visión avanzada multiespectral combinadas con inteligencia artificial. En AINIA se ha apostado por la investigación en estas técnicas innovadoras de inspección, desplegando programas internos de I+D+i que permitan desarrollar una plataforma inteligente de análisis de imágenes multifuente con limitaciones de trabajo en tiempo real con la que resolver problemáticas como las planteada. Se cuenta con el apoyo del Instituto Valenciano de Competitividad Empresarial (IVACE), a través de las convocatorias PROMECE, para potenciar la generación de este conocimiento innovador.

La solución permite detectar las diferentes tipologías de colonias y contabilizarlas en cuestión de segundos. Para ello, hace uso de una cámara de visión de alta resolución en tres longitudes de onda capad de identificar pequeñas diferencias y anomalías particulares que presentan las colonias microbiológicas y de un core de inteligencia artificial que interpreta el contenido de la placa que está analizando. Esta herramienta presenta múltiples aplicaciones en el ámbito de la biología y la microbiología, ya que permitirá automatizar la detección y el conteo de las colonias, reduciendo drásticamente el tiempo y estandarizando el proceso frente a la inspección manual.

Esta herramienta permite al técnico de laboratorio centrarse en otras labores de mayor valor, aportando eficiencia y robustez en la medida. Sus principales ventajas son la automatización del proceso, la rapidez en la obtención de las medidas, el entrenamiento personalizado y adaptados a las necesidades del laboratorio, o la alta precisión en los resultados, suponiendo una solución más idónea que la actual. Línea de investigación desarrollada por AINIA en 2021 en el marco de las ayudas IVACE a los centros tecnológicos de la Comunidad Valenciana para proyectos de I+D.

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Calidad y seguridad alimentaria, productividad y sostenibilidad, ¿cómo contribuye el diseño higiénico?

Ainia-Tecnoalimentalia - Mié, 03/11/2021 - 15:23

Technical_Equivalence_v2020_Part3_j1 Technical_Equivalence_v2020_Part3_j2Recientemente EHEDG (European Hygienic Engineering & Design Group) ha celebrado su Congreso 2021. En esta ocasión el formato ha sido online y ha combinado ponencias en distintas áreas relacionadas con el diseño higiénico con sesiones de networking y áreas de exposición para los patrocinadores. Más de 650 profesionales de industrias alimentarias y de empresas fabricantes de equipos han asistido al evento desde los cinco continentes. Desde AINIA hemos asistido y os lo contamos.

Cómo contribuye el diseño higiénico en la calidad y seguridad alimentaria

En su primer día el evento se centró en la calidad y seguridad alimentaria, y cómo el diseño higiénico contribuye a dos aspectos tan relevantes para la industria alimentaria.

  • Incremento seguridad alimentaria en alimentos secos: Así, Beatrice Conde-Petit de la empresa Bühler AG, destacó la preocupación existente por la seguridad de los alimentos secos, tradicionalmente considerados como poco susceptibles de contaminación, como vehículos para bacterias patógenas.
  • Incremento seguridad alimentaria en los alimentos listos para consumir: Por otro lado, la ponente apuntó la creciente demanda de alimentos listos para su consumo, que conllevan un incremento de los requisitos relacionados con la seguridad alimentaria. Por último, destacó el papel del diseño higiénico en los cuatro aspectos principales relacionados con:
    • el control de peligros en la industria
    • la prevención de la entrada de contaminantes
    • la prevención del crecimiento o acumulación
    • la eliminación y la monitorización
GFSI (J1 y J2): Directrices para la incorporación en los estándares de seguridad alimentaria

Por su parte, Sally Elsherif, de la empresa de distribución Metro AG, centró su intervención en la relación del diseño higiénico con la calidad del producto alimentario. Sally destacó la importancia de los documentos publicados por GFSI (J1 y J2) como directrices para la incorporación en los estándares de seguridad alimentaria de criterios específicos de diseño higiénico, tanto de equipos como de instalaciones.

Contribución del diseño higiénico a la productividad y a la sostenibilidad

El segundo día del congreso se centró en la contribución del diseño higiénico a la productividad y a la sostenibilidad.

Reto sostenibilidad: Así, Laurence Mott, de la empresa Tetra Pak destacó en su presentación que la sostenibilidad iba a ser en los próximos años un reto para las empresas incluso mayor que la digitalización. Tanto Laurence como Daniel Daggett (Diversey) destacaron el papel del diseño higiénico como estrategia para la reducción de costes e impacto asociado a las actividades de limpieza y desinfección en la industria alimentaria.

Evaluaciones del riesgo centradas en los equipos e instalaciones empleadas en la elaboración de alimentos

En el último día del evento, John Holah, de la empresa Kersia Group, destacó la necesidad de abordar evaluaciones del riesgo centradas en los equipos e instalaciones empleadas en la elaboración de alimentos, requiriéndose un alineamiento entre los fabricantes de equipos, los usuarios (industria alimentaria) y los auditores de los esquemas GFSI (BRC, IFS, etc.). Estas evaluaciones deberían abordarse tanto durante las fases de diseño de un nuevo equipo como durante su uso.

Los mencionados ponentes fueron acompañados en las mesas redondas por otros expertos como Rachid Hassairi de Kraft Heinz Company, James Hartley de Mondelēz International, Esteban Calavia de Sigma y Hein Timmerman de Diversey.

23 de noviembre: Curso Básico de diseño higiénico

En AINIA contamos con una amplia experiencia en el diseño higiénico de equipos e instalaciones, habiendo colaborado en la materia con numerosas empresas tanto fabricantes de alimentos como de equipos e instalaciones. Somos uno de los centros autorizados por EHEDG para la certificación de equipos y contamos con formadores autorizados por la organización. Nuestra próxima cita formativa en la materia es el Curso Básico de diseño higiénico que se celebrará en nuestras instalaciones el día 23 de noviembre de 2021. Si te interesa, en el siguiente enlace encontrarás más información sobre el curso.

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¿Qué técnicas nos ayudan a conocer qué elementos del envase motivan la elección de los alimentos?

Ainia-Tecnoalimentalia - Mié, 03/11/2021 - 14:58

Actualmente el 90% de las decisiones de compra del consumidor se toman después de mirar solo la cara frontal del envase. El envase se ha convertido en factor crucial en la elección de productos de alimentación.  En este contexto, para conocer qué elementos o variables del envase motivan la elección de los alimentos, desde AINIA estamos trabajando en la puesta a punto de técnicas como el Eye-Tracking. Te lo contamos.

Es bien conocido que la elección de los alimentos es compleja y está determinada por muchos factores interrelacionados. Sin embargo, frecuentemente se argumenta que “comemos por los ojos”, lo que indica que el primer contacto visual con el alimento o el envase desencadena la generación de expectativas, recuerdos y emociones, así como la influencia las subsecuentes percepciones del producto.

El envase de los productos de alimentación es una parte esencial y muy relevante en el proceso de desarrollo del producto, el envase es el primer contacto con el producto que tiene el consumidor cuando se enfrenta al lineal, genera atractivo y tiene un impacto en la elección de los alimentos y las decisiones de compra del consumidor.

Actualmente el 70% de las decisiones de compra del consumidor se toman en el lineal, el 85% se toman sin ni siquiera comparar o coger un producto de la competencia, y el 90% se toman después de mirar solo la cara frontal del envase.

 

Sostenibilidad y ecodiseño de envases para alimentos

Los cambios producidos en el comportamiento del consumidor durante las últimas dos décadas y las políticas europeas medioambientales están forzando cambios drásticos en la forma en que se envasan los productos y se diseñan sus envases, siendo las principales motivaciones la sostenibilidad, la salud, y el bienestar animal.

Los consumidores son uno de los eslabones fundamentales para asegurar que la economía circular continua su curso, poseer una visión crítica acerca de sus hábitos de consumo y de cómo contribuyen a una correcta gestión de los residuos de los envases en al ámbito doméstico es esencial.

Por ello, es vital informar correctamente al consumidor, siendo los propios envases una buena vía de información, siempre y cuando se plasme de manera eficaz y objetiva la información de los mensajes o “claims” relacionados con su sostenibilidad (biodegradable, compostable, % reciclado, sostenible, ecológico, gestión de residuos, logos), y se eviten malas prácticas como el “green washing” o términos que generen confusión al consumidor.

 

¿Cómo integrar la evaluación de los envases desde el análisis sensorial por parte del consumidor?

Desde AINIA estamos trabajando en la puesta a punto de técnicas no invasivas, como es el Eye-Tracking, gracias al proyecto EYETRACPACK, cofinanciado por los fondos FEDER y el Instituto Valenciano de Competitividad Empresarial (IVACE), que supone una herramienta de gran utilidad con el objetivo de obtener una comprensión más profunda del comportamiento del consumidor.

Esta herramienta nos permitirá obtener un mayor conocimiento y comprensión de cómo los consumidores procesan el etiquetado de los envases de los productos de alimentación, mediante la percepción inconsciente del consumidor a través de la mirada, para explicar y predecir su comportamiento, en el área de los productos alimentarios, los envases y las etiquetas.

Por un desarrollo de envases más sostenible

El proyecto EYETRACPACK beneficiará de forma transversal a la mayoría de las empresas fabricantes del sector agroalimentario de la Comunidad Valenciana, a lo largo del ciclo de vida de sus productos, para acceder a una información más real del comportamiento del consumidor y conocer qué elementos o variables del envase motivan la elección de los alimentos. A través de la metodología desarrollada en el proyecto, supondrá una ventaja competitiva para las empresas, tanto por el ahorro de costes de diseño fallidos, como por la ganancia derivada de una comunicación más eficaz y orientada al consumidor que motive y estimule la compra y consumo de sus productos. Si te interesa este tema, contacta con nosotros.

 

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Producción de biopolímeros dentro de un concepto de biorrefinería de subproductos de matadero

Ainia-Tecnoalimentalia - Mié, 03/11/2021 - 13:26

El potencial de los subproductos de matadero para la producción de bioproductos a través de un concepto de biorrefinería es un hecho, así lo demuestran los resultados del proyecto ADvisor en el que hemos colaborado junto con BIONET en el desarrollo de un bioproceso de producción de biopolímeros a partir de los sustratos grasos disponibles en su biofactoría. Trabajo que ha generado un gran interés y, como muestra de ello, ha sido recientemente publicado en la revista internacional Chemosphere con el esfuerzo de ambas entidades, ¿quieres saber más?

El proyecto ADvisor, subvencionado por el CDTI a través del programa FEDER Innterconecta, con el apoyo del Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades y de la Unión Europea a través del Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER), ha finalizado recientemente con el evento Biofactoría de Guijüelo, presentando los principales resultados obtenidos y las tecnologías implantadas en la depuradora del municipio.

En el marco del proyecto, enfocado en la valorización integral de subproductos SANDACH (Subproductos Animales No Destinados Al Consumo Humano) en distintos bioproductos, BIONET ha sido la empresa encargada del desarrollo del bioproceso de producción de biopolímeros a partir de los sustratos grasos disponibles en la biofactoría, en colaboración con AINIA. Este papel cobra especial sentido, considerando que BIONET es una ingeniería especializada en bioprocesos, fabricante de fermentadores/biorreactores, sistemas de filtración tangencial y clean-in place (CIP), así como es proveedor de servicios de desarrollo de procesos e ingeniería para bioprocesos desde escala laboratorio hasta escala industrial.

Colaboración BIONET-AINIA: De residuos grasos de matadero a biopolímeros

Los residuos grasos de matadero (hasta un 60% ácidos grasos) pueden ser convertidos de una manera eficiente en polihidroxialcanoatos de cadena media (mcl-PHAs) si se selecciona adecuadamente la bacteria productora, el sustrato y el pretratamiento al que éste se somete previo proceso para asegurar la emulsión y la bioaccesibilidad del microorganismo.

En el marco de colaboración BIONET-AINIA, se evaluó por primera vez el potencial de dos residuos grasos disponibles en la biofactoría (gelatinas y grasas de depuradora) para promover el crecimiento microbiano y la acumulación de mcl-PHAs. Además, tres diferentes cepas del género Pseudomonas (P. resinovorans, P. putida GPo1, P. putida KT2440) y tres condiciones de pretratamiento (autoclavado, tratamiento térmico severo y saponificación) fueron probadas en los ensayos. El primer cribado con las distintas combinaciones demostró que Pseudomonas resinovorans tenía una alta capacidad de producción de mcl-PHAs (hasta el 47% de su peso) utilizando grasas de depuradora simplemente autoclavadas (Fig.1)

Seleccionadas las condiciones, el proceso fue escalado a 5 L en las instalaciones de AINIA, y posteriormente a 15 L en las de BIONET (Fig. 2), donde se obtuvieron densidades celulares de 5.9-12.8 g/L, contenidos de mcl-PHAs de 33-62 % (en peso) y rendimientos de 0.1-0.4 gPHA/g ácidos grasos, dependiendo de las condiciones de cultivo. La robustez del bioproceso desarrollado fue confirmada en todos los ensayos de fermentación a través de la composición monomérica del biopolímero obtenido, principalmente formado por 3-hidroxioctanoato y 3-hidroxidecanoato.

Chemosphere: Explorando el potencial de la valorización de residuos de mataderos:

Desarrollo y ampliación de un nuevo bioproceso para la producción de polihidroxialcanoatos de cadena media

Los resultados obtenidos en el presente trabajo no sólo demuestran el potencial de los sustratos indicados para la producción de mcl-PHAs, sino también resultan cruciales para promover la rentabilidad de producción de este bioproducto dentro de un concepto de biorrefinería basada en residuos de matadero. Es por ello, que el trabajo ha sido recientemente publicado en la revista internacional Chemosphere con el esfuerzo de ambas entidades. Para más información sobre la publicación, os animamos a visitar este enlace: Exploring the potential of slaughterhouse waste valorization: Development and scale-up of a new bioprocess for medium-chain length polyhydroxyalkanoates production 

 

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Bienestar animal, próximo escenario legislativo

Ainia-Tecnoalimentalia - Mié, 03/11/2021 - 12:04

La legislación sobre el bienestar animal va a ser objeto de una actualización importante, las nuevas medidas obedecen al Reglamento 625/2017 sobre controles oficiales y además de ello se procederá a la modernización del marco regulatorio en materia de protección de los animales destinados a la producción de alimentos. En el artículo comentamos algunos de los aspectos más relevantes de la iniciativa.

Como todos sabemos el reglamento de la UE es de aplicación directa, aunque se ha considerado necesario la modificación de la legislación para facilitar la aplicación de las distintas medidas que se derivan de forma directa e indirecta del Reglamento 625/2017. Con el planteamiento propuesto se conseguirá una coordinación eficiente y eficaz entre todos los agentes de la cadena agroalimentaria. Para reforzar la citada coordinación se desarrollará la Mesa de coordinación sobre protección de los animales mantenidos con fines agrarios, que toma el relevo de las actividades que desde el Ministerio se venían realizando en esta materia. Por otra parte, se crea un punto de contacto en cada CCAA, a efectos de la comunicación de los resultados de los controles oficiales del bienestar de los animales en los mataderos, de acuerdo con la legislación vigente, y en particular del Reglamento (UE) 2019/627.

Plan de bienestar animal

Otra de las novedades de la futura legislación es la de establecer la obligación del titular de la explotación de disponer de un plan de bienestar animal, medida que ya se observa en la legislación vigente, por ejemplo, en el Real Decreto 637/2021, de 27 de julio, por el que se establecen las normas básicas de ordenación de las granjas avícolas, en el que se contempla el Plan de bienestar animal, con el siguiente contenido mínimo:

  • a) Descripción de las condiciones estructurales y ambientales de la explotación.
  • b) Evaluación de factores de riesgo para el bienestar de los animales incluyendo el riesgo de desastres naturales (tales como inundaciones, terremotos o incendios) de acuerdo con las características del lugar donde se encuentra la explotación.
  • c) Plan de contingencia en caso de corte de suministro de agua para garantizar el acceso libre al agua.

Con el Plan de bienestar animal se podrá contar con una herramienta concreta para que el titular de la explotación muestre lo que ha dispuesto a fin de cumplir con la obligación establecida en el Real Decreto 348/2000 relativa a la protección de los animales en las explotaciones ganaderas «adoptar las medidas adecuadas para asegurar el bienestar de los animales con vistas a garantizar que éstos no padezcan dolores, sufrimientos ni daños inútiles».

En otra línea el futuro real decreto revisará algunos aspectos relativos a las normas mínimas para la protección de cerdos, planteando medidas para lograr el pleno cumplimiento del requisito relativo a la prohibición rutinaria del corte de colas y colmillos se han revelado insuficientes. Adicionalmente y en el ámbito de la actividad con ganado porcino también se abordarán cuestiones sobre:

  • Densidades máximas de cría autorizadas;
  • Establecer el contenido mínimo de fibra de la dieta de las cerdas;
  • Límites concretos a las concentraciones de gases permitidas en las naves;
  • Regular el número de plazas destinadas a zona hospitalaria, así como los requisitos mínimos que deben satisfacer;
  • Determinar la proporción de comederos y bebederos a disposición de los cerdos;
  • Caracterizar los establecimientos para los lechones destetados antes de los 28 días de edad;
  • incluir un anexo sobre la comunicación de los resultados de los controles realizados en los mataderos;

Por último, se establecerá un Centro nacional de referencia de bienestar animal, de acuerdo con lo previsto en la Resolución de 13 de abril de 2021.

Si necesita un asesoramiento legal o técnico en relación con las cuestiones ligadas con la regulación sobre el bienestar animal desde AINIA podemos ayudarles a través de nuestro equipo de especialistas en el ámbito jurídico agroalimentario. También puede comentar este artículo en el grupo de legislación alimentaria en LinkedIn.

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